Face aux critiques des médias selon lesquelles Yossi Cohen était trop proche de Netanyahu, et qu’il avait permis au Premier ministre d’utiliser ce succès et d’autres succès du Mossad pour ses besoins politiques, Cohen a noté que lors de la conférence de presse d’avril 2018, Netanyahu a discuté du matériel lié aux dossiers nucléaires de l’Iran et ramené en Israel, il a « agit et pas juste parlé » comme un politicien.

Il a déclaré que tous les chefs de la sécurité d’Israël ont discuté, avec Netanyahu, des avantages et des inconvénients de rendre cette opération des archives nucléaires de l’Iran public, et aucun d’entre eux ne s’est opposé.

Après avoir rappelé que son prédécesseur, Tamir Pardo, s’était prononcé contre « l’humiliation de l’ennemi », Cohen a été catégorique en déclarant qu’exposer le travail du renseignement était la bonne décision et que Netanyahu a agi avec « l’intégrité professionnelle » dans celle-ci et dans ses actions.

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« Il était important pour nous que le monde voie [le matériel] », a déclaré Cohen, notant qu’il avait également informé personnellement les chefs des services de renseignement alliés. Et il était important « qu’elle résonne auprès des dirigeants iraniens, en leur disant : ‘1 – Chers amis, 2- vous avez été pénétrés, 3 – nous vous observons, 4 – l’époque de la dissimulation et du mensonge est révolu.’

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Entre autres révélations de l’interview, Cohen a déclaré qu’en tant que jeune homme, il avait été inspiré par la série télévisée des services secrets britanniques « Callan » et que Callan était son nom de code initial du Mossad. Il fut plus tard connu sous le nom de « El Modelo » en raison de son apparence soignée. « Mon père m’a appris à repasser, dit-il.

Vie personnelle
Cohen, 59 ans, a été recruté par le Mossad à l’âge de 22 ans alors qu’il étudiait à l’étranger à Londres. Il a grandi orthodoxe et était l’un des rares membres orthodoxes du Mossad lorsqu’il a rejoint l’organisation. Il a déclaré avoir eu des « centaines » de passeports dans sa carrière et recruté des centaines d’actifs. Il a décrit l’un d’entre eux comme un agent du Hezbollah recruté en Europe qui, selon lui, est toujours en vie.

Marié et père de quatre enfants, Cohen a brièvement parlé de sa famille, dont son fils Yonatan, atteint de paralysie cérébrale.

Nommé par Netanyahu en décembre 2015, il a déclaré qu’il espérait devenir chef du Mossad « dès le deuxième jour » où il travaillait pour l’organisation.

Interrogé sur ses liens avec plusieurs personnes riches, dont le magnat israélo-américain de Holywood Arnon Milchan et le magnat australien James Packer, qui figurent dans l’une des affaires de corruption contre Netanyahu, il a déclaré qu’avec le recul, « il faut être plus sensible » à ces liens.

Il a déclaré qu’un gros cadeau de Packer pour le mariage de sa fille était « restitué ». Il a nié qu’il s’agissait d’autant que les 20 000 dollars rapportés, et a déclaré qu’il avait été approuvé par le procureur général du Mossad. Il a déclaré que Milchan lui avait offert des millions pour démarrer une cyber-entreprise et qu’il l’avait sérieusement envisagé et aurait pu accepter le poste s’il n’avait pas été nommé à la tête du Mossad.

Il a nié que Netanyahu lui ait jamais demandé s’il lui serait personnellement « loyal » lorsqu’il était considéré pour le poste le plus élevé du Mossad. Son rival pour le poste, dont le nom de code est « N », aurait reçu une telle question de Netanyahu et n’aurait apparemment pas été en mesure de fournir une réponse satisfaisante. Cohen a également déclaré qu’il n’avait jamais discuté de la position avec Sara Netanyahu.

À propos de sa relation avec Netanyahu, Cohen a déclaré : « Je sais que je paie le prix de ma proximité avec [Netanyahu] » et que « la relation de confiance que j’ai avec le Premier ministre est très utile pour les opérations et le développement du Mossad ». Il a nié les allégations selon lesquelles il serait si proche de Netanyahu qu’il aurait compromis l’indépendance du Mossad. «Je travaille pour le but le plus élevé. Je ne travaille pas pour le Premier ministre », a-t-il déclaré.

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Relations avec les Emirats Arabes Unis
Profondément impliqué dans l’élaboration des accords de normalisation d’Israël pour 2020 avec les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Soudan et le Maroc, il a déclaré que forger des liens avec les Émirats arabes unis avait nécessité de « désamorcer le barrage routier » qu’était l’assassinat du Mossad dans une chambre d’hôtel à Dubaï en 2010 d’un haut responsable du Hamas. Mahmoud al-Mabhouh, était un importateur d’armes du Hamas également recherché par Israël pour terrorisme. « C’était une mine que nous devions désactiver… Elle était sur la table lorsque les négociations avec les Émirats arabes unis ont commencé. « On s’en occupe. Nous éliminons l’obstacle », a-t-il déclaré.

« Il y a des opérations qui sont exposées, à notre douleur », a-t-il déclaré à propos d’incidents comme le coup d’État de Mabhouh. « Quand c’est exposé, ça fait mal, c’est désagréable et c’est embarrassant. »

Il a nié avoir aidé Netanyahu sur le plan politique en essayant d’organiser un voyage préélectoral aux Émirats arabes unis avant les élections du 23 mars 2021. « Les plans de travail du Mossad ne sont pas du tout influencés par le contexte politique », a-t-il déclaré. « J’aurais aimé que cette visite ait eu lieu ; le roi de Bahreïn était censé venir – c’était important pour l’État d’Israël. »

Lors d’un de ses déplacements au cours des négociations des soi-disant accords abrahamiques, il a déclaré à son équipe lors d’un vol : « Maintenant, nous avons beaucoup moins d’ennemis, c’est quelque chose de gigantesque. Dayan a noté que son travail avait également impliqué des contacts avec les Saoudiens et bien d’autres.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était approprié que le Mossad soit si dominant dans les relations étrangères d’Israël, Cohen a répondu : « Le Mossad de 2021, si vous me le permettez, à mon avis, il doit être partout. »

A propos du Hamas
Il a ajouté que ce fut un tord d’avoir personnellement soutenu et aidé à organiser des centaines de millions de dollars qataris à Gaza ces dernières années. Il a souligné que cet argent n’était pas destiné aux tunnels et aux roquettes, mais à aider les civils à Gaza. Il croyait que si la vie des civils à Gaza s’améliorait, a-t-il dit, « les motivations des crises et des guerres diminueraient, et c’est un tort », dit-il.

Il ne croyait pas que la guerre de 11 jours du mois dernier avec le Hamas éclaterait, pour la même raison : « Je croyais que nous étions dans un « accord » » dans lequel le calme resterait.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui lui manquera le plus maintenant que sa carrière au Mossad est terminée, Cohen a déclaré « le frisson de terminer une opération réussie: je ne trouverai rien de tel ».

Cependant, a-t-il ajouté, « quelqu’un a dit un jour : ‘Vous ne gravissez l’Everest qu’une seule fois. Vous avez planté le drapeau, maintenant descendez et cherchez le prochain sommet ».

Lorsqu’on lui a demandé dans ce contexte s’il espère être Premier ministre, Cohen a répondu : « pas pour le moment ».

Mais vous ne l’avez-vous pas exclu ? « Exact, » répond t-il.

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