L’attraction touristique israélienne de la mer Morte pourrait bientôt cesser d’exister

Sans un plan actuel en place pour stabiliser la mer Morte, qui ne reçoit naturellement pas assez d’eau pour se maintenir, le paysage continuera à se détériorer autour d’elle, mettant en danger le tourisme d’Israël et la vie de ses citoyens du sud ; Peut-il être sauvé ou est-ce une cause perdue ?

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Avec plus de 300 mètres de profondeur, plus de 33 % de solution saline et plus de 430 mètres sous le niveau moyen de la mer, la mer Morte détient les records du lac hypersalin le plus profond et de la plus basse altitude terrestre au monde, faisant c’est l’une des principales attractions touristiques au monde.

Cependant, il pourrait bientôt cesser d’exister. Le fait est que la mer Morte ne reçoit naturellement pas assez d’eau pour se maintenir, ce qui la fait reculer d’un étonnant 1,2 mètre chaque année.

Mais cela va au-delà du manque de précipitations et des processus d’évaporation intenses. Jusqu’aux années 1950, la mer Morte était régulièrement rechargée avec des ruisseaux et des rivières frais provenant du paysage montagneux environnant. À cette époque, l’apport d’eau douce et le taux d’évaporation étaient à peu près équilibrés, maintenant le niveau d’eau est pratiquement inchangé.

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Mais tout cela a été mis de côté une fois qu’Israël a construit une énorme station de pompage sur les rives du lac d’eau douce Kinneret dans les années 1960, détournant l’eau du cours supérieur du Jourdain, la principale source d’eau douce de la mer Morte, vers un système de canalisations pour approvisionner en eau le reste de la région.

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En perspective, la mer a besoin d’une infusion d’environ 600 millions de mètres cubes d’eau chaque année juste pour maintenir sa taille actuelle, et maintenant elle n’en reçoit que 10 %.

De 1960 à 2018, le niveau de la mer Morte a baissé de 35 mètres au total. À ce rythme, il devrait chuter de 25 mètres supplémentaires estimés d’ici 2036, et la plupart des experts prédisent que la mer ne disparaîtra pas complètement, mais qu’elle atteindra un équilibre à mesure que le taux d’évaporation diminuera au cours des prochaines décennies.

Mer Morte

Une photo aérienne montre des dolines créées par l’assèchement de la mer Morte près du kibboutz Ein Gedi

Couler au sol

Alors pourquoi la baisse du niveau de l’eau de la mer Morte est-elle si inquiétante ? La création de lavabos. Au fur et à mesure que la mer s’évapore et se retire, les aquifères d’eau douce le long de son périmètre se déplacent également dans la mer qui se retire.

Au fur et à mesure que cette eau douce se diffuse dans les dépôts de sel sous la surface du rivage, l’eau dissout lentement les dépôts jusqu’à ce que la terre au-dessus ne soit plus structurellement saine et s’effondre vers l’intérieur, généralement sans avertissement clair. Entre autres choses, ce processus en cours a mis en danger la sécurité des personnes et des infrastructures, détruisant littéralement le tourisme et l’économie locale de la région.

« La menace des dolines ne fait qu’augmenter et limiter l’activité humaine dans la région. Le développement ultérieur des infrastructures est très difficile et certaines zones peuvent être très dangereuses à parcourir », explique le Dr Meir Abelson, chercheur au Service géologique d’Israël.

Les éviers ici varient en taille, allant d’un diamètre aussi petit qu’un mètre à plus de 600 mètres, et plus le trou est grand, plus il est capable de mettre en danger les personnes et d’avaler des arbres, des voitures et même des bâtiments.

À partir des années 1980, des gouffres ont commencé à apparaître le long des rives de la mer Morte, et depuis lors, plus de 6 000 se sont formés, dont 75 % depuis 1997.

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Un grand gouffre est vu dans la station balnéaire abandonnée d’Ein Gedi le long de la rive de la mer Morte.

Malheureusement, cela a transformé la zone environnante en un environnement de plus en plus imprévisible, à tel point que les scientifiques spéculent que la mer Morte sera complètement retranchée à son extrémité nord, l’éliminant entièrement en tant qu’attraction touristique israélienne accessible d’ici 2040.

De nombreux événements se sont déjà produits au fil des années laissant présager ce résultat décevant. En raison de la fréquence des formations de gouffres et du manque de sécurité garantie, certaines stations balnéaires et plages qui attiraient autrefois des milliers de voyageurs annuels du monde entier sont désormais complètement abandonnées.

Par exemple, Mineral Beach, une ancienne station balnéaire de la ville israélienne de Mitzpe Shalem, recevait environ 250 000 visiteurs chaque année, mais n’a eu d’autre choix que de fermer en 2015 lorsqu’un gouffre s’est soudainement matérialisé et s’est effondré dans le parking et plusieurs chambres.

« Nous sommes un petit kibboutz et ce complexe était notre pilier de soutien, à la fois financier et social », a déclaré le directeur Avi Cohen à NBC News.

Avant cet incident, The Arab Potash Company, située en Jordanie, a perdu une unité de production de 38 millions de dollars dans un gouffre en 2000, et la société devrait subir une perte supplémentaire de 70 à 90 millions de dollars en dommages futurs en raison de son emplacement, à côté de la mer Morte. Même depuis 1995, le kibboutz Ein Gedi, situé le long de la rive ouest de la mer Morte, a perdu plus de 25 millions de dollars à la suite de graves dommages causés par la subsidence.

Y a-t-il un plan ?

Alors que peut-on faire à ce sujet ? Honnêtement, la réponse courte – pas grand-chose. Après plus d’une décennie de recherches et d’études de faisabilité, Israël, la Jordanie et l’Autorité palestinienne ont officiellement accepté d’aller de l’avant avec le projet de transport d’eau de la mer Rouge et de la mer Morte en 2013. Mais comme la mer Morte, les plans sont actuellement morts dans le l’eau.

L’objectif du pipeline était double : pomper 200 millions de mètres cubes d’eau de mer de la mer Rouge pour produire 80 à 100 millions de mètres cubes d’eau douce à partir d’une nouvelle usine de dessalement à Aqaba, en Jordanie, à partager avec le sud d’Israël, et pompez la saumure restante. ––Sous-produit hautement concentré –– à une altitude de 220 mètres, profitant de la topographie ascendante, avant d’être redirigé à 650 mètres vers le bas pour exploiter une centrale hydroélectrique en route pour aider à réduire une partie de la baisse du niveau d’eau de la mer Morte.

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Vue d’un bâtiment qui s’est effondré dans des gouffres au Mineral Beach Resort abandonné sur les rives de la mer Morte

Les raisons de la rétention indéfinie vont du prix de 11 milliards de dollars à la récente séquence d’inactivité du gouvernement israélien, en passant par les relations géopolitiques tendues d’Israël avec la Jordanie.

Bien que les partisans du projet voient cela comme le seul espoir de sauver la mer Morte et de lutter contre le taux de formation de gouffres, les critiques restent sceptiques quant à d’éventuelles compensations, citant des préoccupations environnementales concernant le réseau de récifs coralliens résistants au climat dans la mer Morte. Mer et paysage de la région. Vallée de l’Arava, ainsi que les éventuelles répercussions techniques, économiques et civiles.

Et à cause de cette stagnation financière et diplomatique, la mer Morte continue de reculer et de se flétrir.
« Je ne sais pas comment nous pouvons l’arrêter », déclare le géologue Dr. Meir Abelson de l’Institut géologique d’Israël.

«Je ne suis pas convaincu que le canal Mer Rouge-Mer Morte atténuerait le développement des dolines. De manière générale, je crois que toute intervention humaine dans la nature peut être néfaste car on ne peut jamais anticiper toutes les conséquences plausibles ».

En l’absence d’une solution satisfaisante pour la restauration de la mer Morte, le prochain plan d’action consiste à suivre et à prédire où les dolines dangereuses sont les plus susceptibles d’apparaître, et les recherches du Dr Abelson font exactement cela.

En utilisant InSAR et la surveillance nanosismique pour détecter les zones cachées des cavités souterraines, lui et ses collègues peuvent cartographier les zones à risque et prédire où les gouffres se formeront avant qu’ils ne s’effondrent.

Bien que la surveillance n’empêche pas complètement les dolines de se produire, les recherches d’Abelson visent certainement à informer les mesures de sécurité qui doivent être prises avant qu’il ne soit trop tard.

Bien que les petits puisards puissent être remplis de béton et de sable limoneux, cela ne peut se produire qu’une fois qu’ils ont cessé de croître. Parce que les gouffres autour de la mer Morte ne cessent de s’étendre, les planificateurs ont opté pour un contrôle temporaire des dommages.

L’activité industrielle dans la mer Morte continue de faire évaporer 280 millions de mètres cubes d’eau chaque année et aucun progrès n’a été fait pour combler le déficit de la mer Morte. Par conséquent, nous pouvons nous attendre à une mer Morte très différente pour les 30 prochaines années.

 

 

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