L’histoire du sauvetage de la tombe du prophète Nahum au Kurdistan révèle un morceau de l’histoire des peuples de la région. La tombe vieille de 2600 ans a survécu à Daesh, presque détruite après avoir été négligée pendant des années, et a été récemment sauvée grâce à une rénovation massive impliquant le gouvernement kurde, les États-Unis et l’église assyrienne.

«Nous avions trois tombes de prophètes en Irak, mais la tombe de Nahum était la plus importante», a rappelé Maurice Bar-On, 75 ans, du Moshav Arbel, enfant au Kurdistan. « Les Juifs de Turquie, de Perse, d’Irak, y compris de la lointaine Bagdad, y venait de temps en temps car il n’y avait pas de routes en Irak. Mais les Juifs kurdes venaient de barzanim, arbilim, duhuk, zakouim, suleimans, des juifs de tout le Kurdistan. »

Le père de Bar-On était le soleil de l’ancien complexe funéraire de Nahum, et ce fait ajoute à son enthousiasme que ces dernières semaines, les travaux de rénovation du complexe et de la synagogue à côté, situé près de la ville d’Alkush dans la région autonome kurde du nord de l’Irak, aient été achevés. Le complexe, considéré comme le site religieux le plus important pour la communauté juive du Kurdistan, a commencé à s’effondrer en raison de la négligence et n’est pas tombé miraculeusement entre les mains de l’Etat islamique. Le danger de destruction de la tombe vieille de 2 600 ans a conduit à sa rénovation, après des centaines d’années, et à la création d’un centre juif babylonien, le premier du genre, au Kurdistan.

Morris Bar-On. « Pour chaque problème qui ne vient pas – ils venaient prier le prophète Nahum » (Photo: album privé)

Le gouvernement américain, le gouvernement kurde et l’église assyrienne étaient partenaires dans la planification et le financement de la rénovation, et sans le corona le complexe restauré aurait été inauguré. Selon le père Salar Kazu, un prêtre assyrien qui vit près d’Elkosh et est responsable des rénovations au nom de l’église -Petit hôtel, restaurant et musée de la communauté juive du Kurdistan.

Pour comprendre l’intérêt international et religieux pour le sort du site juif, il faut remonter à l’histoire récente et lointaine. « C’est une petite lumière dans toute la grande obscurité qui l’entoure », déclare l’ancienne députée Ksenia Svetlova (camp sioniste), faisant référence à la destruction de nombreux sites du patrimoine juif dans les territoires contrôlés par l’Etat islamique. «Le tombeau du prophète Ezéchiel a été transformé en mosquée chiite, le tombeau du prophète Jonas a été détruit, et au moins le tombeau du prophète Nahum a été miraculeusement sauvé.

Chapitre un : Les Kurdes

Quelque 2600 ans après avoir documenté la prophétie de Nahum sur la destruction imminente de l’Assyrie (l’Irak moderne), les jihadistes de l’Etat islamique ont envahi la région. Montés sur des Toyotas blancs, ils ont conquis les plaines de Ninive et la ville de Mossoul, et ont mené un génocide systématique contre les Yézidis et d’autres minorités. « Bukah et Mabuka et Mabulka et Meval Melts et Pek Knehakim » a crié Nahum l’Elkashi, comme il est appelé dans la Bible, avec des mots qui décrivent avec précision le désastre qui a frappé les habitants de la vallée de Ninive en 2014.

Toutes les femmes et les enfants du village d’Elkosh, village assyrien où se trouve la tombe du prophète, ont fui, tandis que les hommes ont mis en place une force militaire qui a réussi à défendre la ville. À ce moment-là, l’Etat islamique a fait sauter l’ancienne tombe du prophète Jonas, qui était sacrée pour les juifs et les musulmans. Le tombeau de Nahum al-Hakshi, situé à 50 km au nord de Mossoul, a été miraculeusement sauvé.

Tombe du prophète Jonas en Irak avant et après la destruction de l’Etat islamique en 2014 (AP Photo / Khalif Mohammed File)

Je suppose que dans l’Irak post-ISIS, il y avait beaucoup de choses urgentes. Pourquoi exactement la tombe de Nahum est-elle restaurée ?
«La tombe est située près d’Elkosh et nous pensions que son effondrement nuirait au moral des habitants de la ville», explique Shirl Bernard, fondatrice et présidente de l’organisation   américaine ARCH (Heritage Alliance), qui est responsable de la rénovation du complexe funéraire. « Se lever tous les matins et voir comment la tombe s’effondre sous leurs yeux et que rien ne peut être fait. Cette tombe est une grande partie de l’identité des résidents assyriens. Ils en sont fiers. Ils se souviennent de la façon dont les Juifs de toute la région afflueraient vers elle et cela a profondément affecté les habitants d’Elkosh. « Le pèlerinage donne un sens à la vie. La Pentecôte des Juifs, qui viendraient en masse dans la ville, fut l’événement le plus significatif de l’année pour les résidents chrétiens. »

«De plus, je pense que les autorités kurdes considèrent la restauration du site comme un symbole de solidarité interconfessionnelle et un rappel que différentes communautés en Irak ont ​​vécu pendant de nombreuses générations côte à côte dans des relations de bon voisinage et de paix. Dans les rénovations et aidez-nous de toutes les manières possibles. « 

Chapitre deux : Les Américains

«Notre organisation estime que la restauration des sites patrimoniaux est un excellent moyen de réconcilier les ennemis après un conflit», explique Bernard. «Nous avons passé du temps en Irak pour aider les femmes et les réfugiés, rassembler les gens et les aider à se souvenir que leur héritage est ancien et va bien au-delà des problèmes quotidiens. Parce que les communautés aiment leurs racines et sont fières de leur passé, rénover quelque chose qui leur a menti leur donne du pouvoir.

Elle a dit que lorsqu’elle a été exposée pour la première fois à l’état de la tombe, elle a été choquée «par son état catastrophique». « Nous avions peur qu’il soit trop tard et qu’il ne soit pas possible de le sauver. Nous avons invité deux ingénieurs israéliens, Yaakov Sheffer et Meir Ronen, qui avaient auparavant travaillé à la réhabilitation de la ville de David à Jérusalem. Ils ont dit que si nous agissions de toute urgence, l’endroit pourrait être sauvé. »

L’ancienne synagogue près de la tombe du prophète Nahum, avant et après la rénovation (Photo:  Mesopotamia Heritage )

Pourquoi les États-Unis ont-ils décidé de financer le projet ?
« L’administration américaine a alloué de l’argent pour réparer les dommages causés par l’Etat islamique et parce que ce site est proche de la zone touchée par l’Etat islamique, il remplissait les critères. »

Qu’avez-vous découvert lors de la rénovation ?
« La partie passionnante a été de découvrir des choses en travaillant. Une partie du plafond est tombée et certaines arches se sont effondrées de sorte que beaucoup de pierres ont dû être enlevées et des secrets cachés ont été révélés. Par exemple, nous avons trouvé une bibliothèque entière de livres marxistes dans un coin. «Nous avons également trouvé des fenêtres originales qui se trouvaient dans le dôme au-dessus de la tombe et nous étions vraiment ravis d’imaginer comment les rayons du soleil les pénétreraient directement sur la tombe et lui donneraient un aspect mystique.

De la présentation de visualisation du site de la tombe rénovée. « La partie passionnante a été de découvrir des choses en travaillant » (Design: Arch International)

Qui sont les personnes qui visitent la tombe ?
«Les visiteurs du Tombeau de Nahum tout le temps. Nous voyons des restes de bougies que les fidèles ont laissés chaque fois que nous venons y travailler. Ce tombeau est sacré pour quiconque croit en la Bible, qui est en fait les trois religions monothéistes.

«C’est un endroit formidable à visiter et à réfléchir à la tolérance et à l’acceptation entre les différentes religions. C’est un site juif au cœur d’une ville chrétienne, à côté de laquelle se trouve un monastère très sacré pour les Assyriens, et tout près il y a aussi un temple à Elish qui est un lieu de pèlerinage pour les Yézidis l’un à l’autre « .

Chapitre trois : Les  juifs

En prévision de l’inauguration du site, qui a été retardée en raison du corona, le conseil chargé de la préservation et de l’exploitation du site est en contact avec les chefs du gouvernement kurde afin d’établir les modalités de son fonctionnement. La communauté juive d’Israël est représentée par le Dr Moti Zaken, lauréat du Prix du Premier ministre pour l’étude du judaïsme des terres islamiques, qui est en contact avec le bureau du Premier ministre au Kurdistan.

«Lors de la première opération de sauvetage en 2018, les ingénieurs tchèques ont pu stabiliser la structure et en avril 2019, l’administration américaine a annoncé qu’elle contribuerait en argent à sa restauration et à son développement», explique Zaken. «Le Premier ministre du Kurdistan, Nechirwan Barzani, a ajouté un autre demi-million de dollars, rejoint par d’autres donateurs israéliens et américains.

Dr Moti Zaken. « C’est l’un des plus anciens sites authentiques du patrimoine juif au monde » (Photo: album privé)

«Sur les murs de l’ancienne synagogue qui ne se sont pas encore effondrés, vous pouvez voir des inscriptions claires en hébreu», dit Zaken. « C’est l’un des plus anciens sites authentiques du patrimoine juif au monde. » Selon lui, la synagogue a été construite au 12ème siècle, et sur certains de ses murs sont écrits des versets en hébreu qui ont été taillés à différentes périodes à partir du 10ème siècle après JC.

Travaux de rénovation et de restauration. « Sur les murs de l’ancienne synagogue qui ne se sont pas encore effondrés, vous pouvez voir des inscriptions claires en hébreu » (Photo: Mesopotamia Heritage)

Chavouot est connu en araméen comme «Iz-Ziara». La fête de pèlerinage, pendant laquelle les juifs du Kurdistan montaient au tombeau de Nahum Balkush. Pour les juifs kurdes, ce tombeau est le site le plus saint en dehors de Sion. Et la communauté. « 

Célébrations de la Pentecôte sur la tombe du prophète Nahum dans les années 1940. « Nous ferions une procession avec un orchestre et une danse, sur des tambours et des danses »

«À Chavouot, nous ferions une procession avec un orchestre et une danse, avec des tambours et des danses», dit Bar-On, qui, enfant, a expérimenté les choses sur lesquelles le Dr Zaken a fait des recherches. «Chaque jour, des dizaines de rouleaux de la Torah étaient publiés. Des livres qui sont arrivés sur la route de partout en Irak et au-delà, aux côtés de livres conservés dans la synagogue d’Elkosh. «Nous marchions environ 3 km jusqu’à la source qui se trouvait dans les montagnes à l’extérieur de la ville, où nous pique-niquions et nous nous reposions, et dans l’après-midi, nous revenions en chantant et en dansant. C’est ainsi que chaque jour pendant une semaine. C’est ainsi que les Juifs d’Irak et du Kurdistan ont célébré.

«Nous vivions à Barzan», raconte Bar-On à propos de son enfance au Kurdistan. « Mon père, que la paix soit sur lui, était lié à Mustafa Barzani, qui aimait les juifs. Quand mon père a immigré en Israël, ils lui ont demandé: » Comment vous appelez-vous ?  » Il a dit : « Moché. » Ils ont demandé : « Moché quoi ? » Il a dit : « Moshe Ben Yisrael. » Alors ils lui ont dit qu’il avait besoin d’un nom de famille. Nous n’avions pas de nom de famille. Alors il a dit: Barzani à Bar-On au commandement du Northern Command Dado.  » Comme mentionné, le père de Bar-On, Moshe Barzani, était le soleil du Tombeau de Nahum.

Saida et Moshe Barzani, parents de Maurice Bar-On (Photo: album privé)

Comment votre père a-t-il obtenu le rôle du soleil ?
« Sasson Effendi, qui était le chef de la communauté juive de Mossoul, a appelé mon père et lui a assigné le poste d’Anaim, responsable du Saint-Sépulcre, alors nous avons emballé nos affaires et déménagé à Elkosh. Une ville d’Assyriens-Kaldas. Nous étions la seule famille juive de la ville, mais nous n’avons jamais été Seuls, le site de la tombe servait d’aimant à toute la communauté juive du nord de l’Irak. « Ceux qui sont venus sont toujours restés quelques jours. Je ne me souviens même pas une seule fois que le prophète ne soit resté qu’avec notre famille. »

Chapitre quatre : L’Église assyrienne

«Avec tout l’intérêt de la présence de la tombe du prophète Nahum et l’importance particulière accordée à la place par les Juifs d’Irak et du Kurdistan», déclare Idan Barir, chercheur au Forum régional de réflexion sur l’Irak et les communautés minoritaires au Moyen-Orient, «Elkush a également une importance particulière pour le christianisme assyrien.

«Le site religieux le plus important, situé près du village, est le monastère de Rabban Hormizad, creusé à flanc de montagne à environ 2,5 km au nord-est du village. « Dans le passé, le monastère était le centre spirituel et universitaire le plus important du christianisme oriental assyrien, mais après la scission au 16ème siècle qui a conduit à la sécession des Chaldéens de l’église et à l’adoption du christianisme catholique, le monastère est devenu un chaldéen et est toujours considéré comme l’un des monastères les plus importants de l’Église chaldéenne. »

«Le prophète Nahum est également saint pour nous», explique le pasteur Kazuo. « Nous prions également là-bas. Les habitants d’Elkosh sont très fiers du complexe funéraire, c’est l’un des symboles de la ville. » Selon lui, les autorités de la région autonome kurde soutiennent et poussent à promouvoir le projet. « Ils sont très intéressés par la préservation de l’héritage juif du Kurdistan. Pendant Saddam Hussein, il y avait une forte haine des juifs et d’Israël, mais depuis sa chute, cela a changé. »

Monastère de Rabban Hormisé. « Dans le passé, le monastère était le centre spirituel et éducatif le plus important du christianisme oriental assyrien » (Photo: Mesopotamia Heritage)

Parallèlement au lien commun avec la tombe, il y a une controverse historique concernant les os du Prophète. Le géographe français Vital Quint a largué une bombe en 1891 et a affirmé qu’en 1883, les ossements nocturnes du prophète Nahum avaient été transférés dans une église chrétienne sans que les Juifs s’en aperçoivent et qu’ils priaient donc vers une tombe vide. Selon lui, les os de Nahum ont été remplacés par les os d’un âne ou d’un agneau, et ses os d’origine ont été enterrés dans un bocal qui se trouve à l’intérieur d’un pilier, près de la porte royale de l’église Mar-Micah dans la ville d’Elkosh. Sur cette page est gravée dans une écriture araméenne ancienne « La place des vestiges de Nahum ».

« Cela me semble une histoire aspirée au doigt », dit Bar-On. « Je n’en ai jamais entendu parler. Les Juifs d’Irak ne sont pas des drageons. Des miracles et des merveilles ont eu lieu là-bas. Je n’achète pas cette histoire. Vous saurez que j’ai vu de mes propres yeux que ce tombeau est aussi sacré pour les Assyriens que pour nous. Ils ont traité ma famille avec admiration. «Quand papa marchait dans la rue, chaque personne assise sur une chaise devant sa maison se levait et baissait la tête. Il est impossible que les os de Nahum aient été retirés de la tombe.

L’église de la ville d’Elkosh où, selon le père Kazuo, les ossements du prophète Nahum sont enterrés (Photo: Mesopotamia Heritage)

Comparé aux Juifs du Kurdistan, qui rejettent d’emblée les affirmations du géographe, le père Kazu confirme en fait ces choses. «Les os de Nahum ont été transférés de sa tombe à l’extérieur de la ville d’Elkosh, à l’église à l’intérieur de la ville. Dans l’église, ils étaient cachés à l’intérieur d’un pilier. Tout cela était uniquement pour garder le prophète.

Que Quint ait raison ou non, l’éthos sur lequel repose la position du père Kazuo raconte l’histoire de la relation entre les juifs irakiens et kurdes et les chrétiens assyriens qui vivaient avec eux, l’importance du lieu pour les deux groupes et le partenariat fatidique de deux groupes persécutés.

Si en 1985 le nombre de chrétiens en Irak s’élevait à lui seul à environ 2,5 millions de personnes, aujourd’hui leur nombre est estimé à pas plus d’un demi-million. « 

Comme leurs voisins juifs, les Assyriens sont un groupe qui a subi de nombreuses persécutions et massacres, la plupart tout au long des années de l’Empire ottoman et notamment pendant la Première Guerre mondiale. «Au cours des dernières décennies, les chrétiens ont émigré du Moyen-Orient. Si en 1985 le nombre de chrétiens en Irak était à lui seul d’environ 2,5 millions, aujourd’hui leur nombre est estimé à pas plus d’un demi-million et la plupart de la communauté assyrienne se trouve dans la diaspora – aux États-Unis, en Europe du Nord et en Australie.

<< Dans les pays d’origine, notamment en Irak et en Syrie après la guerre, la situation des Assyriens est devenue difficile et complexe : parallèlement aux persécutions et aux tentatives d’extermination par des éléments islamistes radicaux – la dernière en 2014, par l’Etat islamique – les Assyriens souffrent de discrimination et de répression parallèlement aux tentatives opportunistes et conditionnelles La politique dans l’espace. « 

Chapitre cinq et dernier: « Empêcher de pleurer pendant des générations »

Dans le cadre de la «  Préservation et culture de la culture et du patrimoine de la communauté juive arabe et de l’islam  », qu’elle a créée, Svetlova, en tant que membre de la Knesset, en 2016, a fait appel à l’UNESCO et a exigé que l’organisation « agisse de toutes les manières pour préserver le site (Tombe de Nahum) et prévenir les dommages ». Une discussion sur la question au Conseil pour la préservation des sites. « Des dizaines de députés de la plupart des factions de la Knesset l’ont rejoint.

L’UNESCO a répondu ?

« Non. En effet, les publications et les discussions qui se sont développées sur le sujet ont donné une impulsion à l’initiative de rénovation du site. La rénovation de la tombe de Nahum est un petit point de lumière dans toute cette obscurité. Il n’y a pas d’autre exemple de restauration d’un site aussi ancien, mais dans la dernière décennie Les élites arabes commencent à se rendre compte que l’héritage du peuple juif est aussi l’héritage de l’Égypte, de l’Irak, des pays du Golfe. Par exemple, l’ancienne synagogue d’Alexandrie a été rénovée avec un investissement de 6 millions de dollars. « .

«Au cours de mes nombreux voyages au Moyen-Orient, j’ai remarqué la quantité considérable de sites du patrimoine juif», dit Svetlova. «Au Liban, en Syrie, en Jordanie, en Irak, en Égypte, en Libye. Synagogues, cimetières, sites divers, vieux de plusieurs siècles et certains même vieux de plusieurs milliers d’années. C’est étonnant que presque personne ne parle de ces sites patrimoniaux.

La porte d’entrée du site de la tombe. « C’est incroyable que presque personne ne parle de ces sites patrimoniaux » (Photo: Mesopotamia Heritage)

«Quand j’ai entendu parler de la restauration de la tombe», dit Levi Clancy, un juif américain vivant au Kurdistan irakien, «je ne pensais pas que cela deviendrait l’un des plus beaux sites de tout l’Irak. Les rénovateurs ont accordé une attention particulière à chaque pierre et cet endroit est devenu une source de fierté.

«Beaucoup s’intéressent à l’histoire de la Mésopotamie», explique Clancy. « Il y a ceux qui s’intéressent à l’histoire des Juifs et des Assyriens, alors venez à Elkosh pour voir les différents sites. Malheureusement, de nos jours, il est presque impossible pour les Israéliens de venir ici. La tombe de Nahum est un lieu de pèlerinage apolitique, et c’est un argument qui devrait être utilisé pour permettre aux Israéliens de venir. «La rénovation de la tombe de Nahum transmet un puissant message d’expression de bonté envers le peuple juif, mais malheureusement, le nettoyage ethnique des Juifs d’Irak et du Kurdistan est entièrement achevé et il n’y a plus de Juifs en Irak qui bénéficieront de la rénovation.

Que ressent un Juif vivant en Irak aujourd’hui ?
«C’est dur et très triste. Je suis venu ici des États-Unis et je ne m’attendais pas à rencontrer une communauté juive dynamique, mais au final, dans la vie de tous les jours, c’est triste d’être le seul juif. Je crois qu’à l’avenir une communauté juive reviendra vivre ici. Pas nécessairement des descendants de glorieux juifs irakiens, mais oui des gens qui veulent vivre aux côtés des Kurdes, des Assyriens, des Yézidis, des Arabes, des Turkmènes, des Shabakim et de tous les peuples qui se rassemblent ici. Comme je fais. J’ai des amis de toutes ces minorités. « 

La rénovation de la tombe de Nahum transmet un puissant message d’expression de bonté envers le peuple juif, mais malheureusement, le nettoyage ethnique des Juifs d’Irak et du Kurdistan est complètement achevé et il n’y a plus de Juifs en Irak qui bénéficieront de la rénovation. « 

La déclaration de normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis a soulevé la possibilité que davantage de déclarations de ce genre modifient le statut d’Israël parmi les pays de la région. N’est-ce pas loin le jour où les Juifs israéliens pourront voyager et visiter des lieux saints et historiques dans des pays qui sont aujourd’hui définis comme des pays ennemis ?

En attendant que cela se produise, le complexe de tombes rénové devrait être le seul centre d’étude du patrimoine juif au Moyen-Orient en dehors d’Israël, mais selon Svetlova, le gouvernement israélien n’a rien fait pour l’établir. «J’attends de l’État qu’il assume la responsabilité des sites patrimoniaux du peuple juif. Il est regrettable que les sites patrimoniaux juifs en Irak soient uniquement l’affaire des Juifs d’Irak et du Kurdistan. Pourquoi cette histoire ne devient-elle pas un débat national ? Si le gouvernement agit, alors peut-être à l’avenir « .

Que peut faire le gouvernement ?
«Le gouvernement peut mobiliser l’opinion publique mondiale et agir à travers des pays amis comme les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Italie ou la France pour préserver ces sites. Si nous ne le faisons pas aujourd’hui, nous risquons de perdre l’héritage de nombreuses générations du peuple juif. Des sites qui préservent la mémoire des Juifs qui ont vécu en Mésopotamie pendant des milliers d’années. Nous devons comprendre que ces sites ne resteront pas là pour toujours. Ces sites continueront d’être détruits et il ne suffit pas d’en parler dans le journal. Si les décideurs ne commencent pas à travailler pour sauver les sites, ce sera un cri pour des générations. « 

Crédit:   Uriel Levy 

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