Mariage - Pixapay - Creative Commons ( scottwebb)

Quelques semaines avant ma bar-mitsva en septembre 1962, je me suis rendu à l’étude du rabbin. C’était autant un rite de passage que la bar-mitsva elle-même.

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Lors de cette réunion, le rabbin essaierait de mieux vous connaître afin de pouvoir vous dire de bonnes choses lors de son discours à la suite des prières. Et puis la question est venue: «Stevie, dit-il, savez-vous combien de Juifs il y avait dans le monde avant la guerre ? Savez-vous combien de juifs il y a aujourd’hui?  »

Je l’ai regardé et j’ai dit: «Je ne sais pas.» Quel garçon de 12 ans connaîtrait la réponse à ces questions ? Il a déclaré: «Environ 17 millions avant la guerre et environ 12 millions aujourd’hui. Vous devez rester dans le monde juif ». Le message était clair: le rabbin Shoulson me disait d’épouser une fille juive.

Lors de l’été dernier, alors que j’attendais le début d’une cérémonie de mariage, je pensais au scandale des communautés juives occidentales à propos des commentaires d’un ministre israélien sur les mariages mixtes. Il a utilisé le mot Holocauste pour décrire les effets des mariages mixtes sur la population juive. Il a rapidement repris son usage face aux outrages de certaines organisations.

Mais je pense que le ministre a touché quelque chose. Dans ma propre banlieue, dans le New Jersey, j’ai entendu à maintes reprises des parents s’abstenir de réagir à de tels mariages. Cela va dans le sens de «Tant qu’il / elle est heureuse». Les parents ont le sourire aux lèvres quand ils disent ça. Mais le sourire disparaît rapidement lorsque le premier petit-fils né. Il n’y a pas de brit , et il y a un baptême. Vient ensuite le premier hiver qui suit la naissance du bébé et la ménorah placée à côté de l’arbre de Noel.

En raison du taux élevé de mariages mixtes, les Juifs américains avec des enfants en âge de se marier sont confrontés à la folle situation de voir leurs enfants sortir avec un garçon nommé Josh Cohen qui n’est pas juif halachiquement et une fille nommée Rachel Napolitano qui est juive halachiquement.

Encore une fois, grâce aux mariages mixtes, les synagogues n’attirent pas les jeunes couples mariés. Ils sont obligés de choisir entre le risque de perdre des membres ou de se pencher en arrière au moment de la bar-mitsva. Le conjoint non-juif peut-il venir à la bimah ? Les congrégations où la Torah peuvent-elles éviter le parent ou le grand-parent non juif?

Il y a vingt ans, une femme très active dans la communauté juive m’a demandé si elle avait «mal agi» parce que «ses enfants sont plus intéressés par le sauvetage des baleines que par les juifs». C’était la première fois que j’entendais cette plainte, mais ce n’était pas la dernière.

Je crains que la faute ne vienne de la génération de mes parents et de la mienne, celle des baby-boomers. Nos parents, qui ont traversé la dépression et la Seconde Guerre mondiale, ont déménagé de Brooklyn, du Bronx et du Queens dans les banlieues pour gagner plus d’argent. Ils étaient déjà conscients que la foi de leurs parents était révolue et s’installaient dans les banlieues où il n’y avait pas de porche où les gens se rassemblaient pour parler affaiblissaient une expérience commune.

Et puis, ma génération a fréquenté les écoles hébraïques de l’après-midi, où les enseignants, gagnant 25 dollars par semaine pour quelques heures de travail, et semblaient éprouver du ressentiment envers leur sort. On nous a appris à prier en hébreu et à mémoriser le Chumash . Nous n’avons pas compris un mot que nous avons lut. Les garçons vivaient dans la peur du « tsitsit redouté» . Dieu vous garde de ne pas les montrer lorsque vous veniez en classe.

Et donc, je ne savais pas combien de Juifs il y avait dans le monde en 1962…

Une autre bonne partie de la responsabilité, cependant, doit être attribuée à nos dirigeants communautaires philanthropiques qui, à partir des années 1950, ont estimé qu’il était important pour eux de faire un don ou d’investir de l’argent en Israël pour aider le pays à se développer, sans toutefois comprendre que la vie juive en Amérique flétrirait sans des investissements similaires dans l’éducation juive.

Oui, les Juifs en Amérique ont dépensé des millions de dollars pour les JCC, les campus de la fédération, les synagogues, etc. Mais nulle part à l’échelle de ce qui est allé en Israël – sans parler des universités laïques.

Où en seraient les choses aujourd’hui si une partie de ces millions avait été dépensée dans nos communautés pour garantir aux garçons et aux filles une éducation fondée sur la tradition juive – un type d’éducation qui n’enseigne pas seulement sur les fêtes, mais aussi sur les tenants et les aboutissants ?

Ce sont ces «pourquoi et comment» qui conduisent à l’observation personnelle et au renforcement du caractère et de la connaissance juifs. En l’absence d’investissements, nous avons perdu des milliers de garçons et de filles juifs, victimes des mariages mixtes, de l’assimilation et de l’attention portée aux baleines par rapport aux Juifs.

La musique a commencé et j’ai été ramené au présent. Lae chuppah a été installé à l’extérieur. Le temps était agréable, le discours a été bref, les sheva brachot ont été prononcé, nous avons chanté Im eshkachech, Yerushalayim et brisé le verre au moment opportun.

Alors que le jeune couple, dont les parents avaient passé leur vie à investir dans l’éducation de leurs enfants, se détournait de la chuppah pour se promener dans le rassemblement, tout ce à quoi je pouvais penser à ce moment-là était que ces enfants allaient en marquer un pour l’équipe locale.

Stephen M. Flatow.

Stephen M. Flatow, avocat du New Jersey, est le père d’Alisa Flatow, assassinée lors d’un attentat terroriste palestinien parrainé par l’Iran en 1995. Il est l’auteur de «L’histoire d’un père: mon combat pour la justice contre le terrorisme iranien. ”

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