De nombreuses familles doivent attendre une semaine ou plus pour l’enterrement de leurs proches. La plus grande maison funéraire juive de la ville, Mount Sinai Memorial Parks and Mortuaries, a loué la semaine dernière un deuxième camion réfrigéré de 3.6 mètres, après que le premier camion loué en mars a récemment rempli 40 corps.

Dans certains cas, les funérailles sont retardées parce que les médecins ne peuvent s’occuper des morts sous le fardeau du nombre incessant des patients dans les hôpitaux au bord de l’effondrement, ils n’ont même pas le temps de remplir les certificats de décès et de signer les certificats d’inhumation.

La Californie est au milieu d’une épidémie sans précédent de virus corona et est devenue la semaine dernière le premier État des États-Unis à inscrire plus de trois millions de patients. Sur ce nombre, un million de patients sont originaires du comté de Los Angeles, qui abrite la deuxième plus grande communauté juive des États-Unis, comptant environ un demi-million d’hommes et de femmes.

Plus de 14 000 personnes sont décédées à Los Angeles et les unités de soins intensifs des hôpitaux sont à pleine capacité.
«C’est un tsunami», a déclaré Richard George, directeur du Home of Peace Memorial Park et du Mortuary Funeral Home à Los Angeles. « Toutes les funérailles et cimetières juifs sont dans le même bateau. »

Dans une maison funéraire de West Hollywood, l’homme qui a répondu au téléphone a répondu qu’il était trop occupé pour parler. «C’est fou ce qui se passe ici», expliqua-t-il avant de raccrocher. Au salon funéraire Shalom Chapel, le directeur Moe Goldman a répondu au téléphone et s’est immédiatement excusé de ne pas avoir eu le temps de parler. «Je travaille sur six funérailles en même temps», dit-il.

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Le taux d’infection quotidien en Californie est presque le pire des États-Unis, à 101 pour 100 000 habitants. Ce n’est qu’en Arizona que la situation est pire, où le taux d’infection est de 117 pour 100 000 habitants. Les Juifs de l’Arizona, concentrés dans la région de Phoenix, où vivent près de 100 000 Juifs, se sentent bien.

Selon le rabbin Erwin Weiner de la congrégation de Sun Lakes, une synagogue réformée comptant environ 400 membres d’une communauté de retraités voisines, le taux de mortalité est 50% plus élevé que d’habitude. Et si cela ne suffit pas, le rabbin ne peut pas non plus critiquer personnellement les membres en deuil ou malades de la communauté.

«Je reçois beaucoup d’appels de familles en deuil et j’essaie de les réconforter du mieux que je peux», a déclaré Weiner. « Et c’est très difficile quand rien n’est fait face à face. Il y a des gens dans l’hospice qui ne peuvent pas être visités à cause des restrictions corona. La situation est très difficile. »

Au cimetière Green Acres de Scottsdale, en Arizona, une ville limitrophe de Phoenix, le nombre de morts de Corona a grimpé en flèche de 65% au cours du mois dernier, selon Amy Gazade, la directrice du cimetière.
«Personnellement, je n’ai jamais rien vu de tel, et j’exerce cette profession depuis 24 ans», dit Gazeda, qui propose également une section distincte pour l’enterrement juif. « C’est difficile à digérer. Il y a de nombreux retards dans l’inhumation. Les hôpitaux ont du mal à suivre et retardent la remise des corps. Il y a des retards dans l’obtention des certificats de décès et des permis d’inhumation. »

À Los Angeles, Howard Kaplan, directeur général de la maison funéraire Mount Sinai, a déclaré que d’autres cimetières de la région demandaient à son salon funéraire de stocker les corps pour eux car ils ne pouvaient pas supporter la charge. Le personnel de Kaplan travaille 24 heures sur 24.

« Dans certains cimetières, l’attente peut aller d’une semaine à dix jours », a ajouté Kaplan. « Dans certains des grands cimetières non juifs, les morts sont enterrés même après trois ou quatre semaines. Les gens qui travaillent pour moi depuis vingt ans ou plus n’ont jamais rien vu de tel. »

Récemment, il y a eu une augmentation du nombre de décès à la suite de corona, tout comme la charge de travail. En novembre, environ 6% seulement des décès survenus au salon funéraire du mont Sinaï étaient liés au Corona. En décembre, le chiffre était de 19 pour cent, et maintenant il est de 35 à 40 pour cent, selon Kaplan. En comparaison, lors de la première épidémie du corona en avril et mai derniers, le chiffre s’élevait à environ 15%.

La responsabilité du fardeau extrême des décès en Californie repose en partie sur la mutation plus contagieuse du virus corona, qui s’est répandue dans tout l’État. Dans la vallée de la paix, une synagogue conservatrice du comté de Los Angeles et l’une des plus grandes de Californie, le rabbin est incapable de suivre le rythme des funérailles.

« Habituellement, dans une grande communauté comme la mienne, il y a deux ou trois morts par semaine, et parfois personne ne meurt ou il y en a plusieurs qui meurent en même temps », a expliqué le grand rabbin Ed Feinstein. « Mais au cours des quatre dernières semaines, une vague nous a submergé. Nous avons eu au moins 25 morts parmi les membres de la communauté ou leurs parents. Je suis personnellement responsable de trois ou quatre funérailles par semaine, et j’ai deux autres rabbins pas moins autant occupés que moi. »

Selon Feinstein, il est possible que certains des décès qui ne sont pas une conséquence directe de la corona soient néanmoins liés à l’épidémie, car les médecins s’effondrent sous la charge et les patients atteints d’autres maladies ne reçoivent pas de traitement adéquat. David Estefan, propriétaire d’une maison funéraire dans la région de Los Angeles et propriétaire d’entreprise de déménagements de corps d’hôpitaux, de maisons privées et de maisons de retraite aux funérailles juives, a déclaré que depuis l’épidémie du virus, son personnel a reçu pour instruction de ne plus ouvrir de sacs mortuaires pour vérifier ou revérifier les bijoux ou l’identité du défunt. En outre, il a également été contraint de rejeter les candidats à son salon funéraire car il ne lui restait plus de place pour stocker les corps avant l’enterrement.

En raison du corona, les cérémonies de purification du corps avant son enterrement ont également été complètement suspendues au salon funéraire Mount Sinai, à moins que le membre de la famille ne le demande spécifiquement, en raison des risques liés au traitement des corps infectés par le virus. Au lieu de cela, les morts dans les sacs sont placés directement dans les cercueils.
Quant aux funérailles elles-mêmes, elles sont organisées dans un format très limité par une famille ou des amis, pour éviter les rassemblements.

Au cimetière Mount Sinai de Phoenix, les services funéraires ne sont plus autorisés à l’intérieur des synagogues elles-mêmes, en raison de la peur de Corona. Un pavillon ouvert de dix mètres de long a été érigé dans le cimetière, avec 10 à 15 chaises espacées de deux mètres et destinées à la famille proche. Toutes les funérailles sont diffusées.
«Nous avons introduit un nouvel équipement il y a quelques mois pour permettre des services de zoom pour les membres de la famille qui sont dans d’autres pays ou qui ne peuvent pas assister à des funérailles en raison des limites du Corona», a expliqué Wendy Konik, une conseillère familiale.
«Il n’est jamais facile de perdre quelqu’un, mais le perdre pendant une épidémie est encore plus difficile», a ajouté Gazada du cimetière Green Acres à Scottsdale. « Les personnes en deuil ne reçoivent pas le même soutien et le même réconfort de leur famille et de leurs amis. »

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