🔴 Choquant : « Tsunami » de morts dans la communauté juive de Los Angeles, les services funéraires débordés

De nombreuses familles doivent attendre une semaine ou plus pour l’enterrement de leurs proches. La plus grande maison funĂ©raire juive de la ville, Mount Sinai Memorial Parks and Mortuaries, a louĂ© la semaine dernière un deuxième camion rĂ©frigĂ©rĂ© de 3.6 mètres, après que le premier camion louĂ© en mars a rĂ©cemment rempli 40 corps.

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Dans certains cas, les funĂ©railles sont retardĂ©es parce que les mĂ©decins ne peuvent s’occuper des morts sous le fardeau du nombre incessant des patients dans les hĂ´pitaux au bord de l’effondrement, ils n’ont mĂŞme pas le temps de remplir les certificats de dĂ©cès et de signer les certificats d’inhumation.

La Californie est au milieu d’une Ă©pidĂ©mie sans prĂ©cĂ©dent de virus corona et est devenue la semaine dernière le premier État des États-Unis Ă  inscrire plus de trois millions de patients. Sur ce nombre, un million de patients sont originaires du comtĂ© de Los Angeles, qui abrite la deuxième plus grande communautĂ© juive des États-Unis, comptant environ un demi-million d’hommes et de femmes.

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Plus de 14 000 personnes sont décédées à Los Angeles et les unités de soins intensifs des hôpitaux sont à pleine capacité.
«C’est un tsunami», a dĂ©clarĂ© Richard George, directeur du Home of Peace Memorial Park et du Mortuary Funeral Home Ă  Los Angeles. « Toutes les funĂ©railles et cimetières juifs sont dans le mĂŞme bateau. »

Dans une maison funĂ©raire de West Hollywood, l’homme qui a rĂ©pondu au tĂ©lĂ©phone a rĂ©pondu qu’il Ă©tait trop occupĂ© pour parler. «C’est fou ce qui se passe ici», expliqua-t-il avant de raccrocher. Au salon funĂ©raire Shalom Chapel, le directeur Moe Goldman a rĂ©pondu au tĂ©lĂ©phone et s’est immĂ©diatement excusĂ© de ne pas avoir eu le temps de parler. «Je travaille sur six funĂ©railles en mĂŞme temps», dit-il.

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Le taux d’infection quotidien en Californie est presque le pire des États-Unis, Ă  101 pour 100 000 habitants. Ce n’est qu’en Arizona que la situation est pire, oĂą le taux d’infection est de 117 pour 100 000 habitants. Les Juifs de l’Arizona, concentrĂ©s dans la rĂ©gion de Phoenix, oĂą vivent près de 100 000 Juifs, se sentent bien.

Selon le rabbin Erwin Weiner de la congrĂ©gation de Sun Lakes, une synagogue rĂ©formĂ©e comptant environ 400 membres d’une communautĂ© de retraitĂ©s voisines, le taux de mortalitĂ© est 50% plus Ă©levĂ© que d’habitude. Et si cela ne suffit pas, le rabbin ne peut pas non plus critiquer personnellement les membres en deuil ou malades de la communautĂ©.

«Je reçois beaucoup d’appels de familles en deuil et j’essaie de les rĂ©conforter du mieux que je peux», a dĂ©clarĂ© Weiner. « Et c’est très difficile quand rien n’est fait face Ă  face. Il y a des gens dans l’hospice qui ne peuvent pas ĂŞtre visitĂ©s Ă  cause des restrictions corona. La situation est très difficile. »

Au cimetière Green Acres de Scottsdale, en Arizona, une ville limitrophe de Phoenix, le nombre de morts de Corona a grimpé en flèche de 65% au cours du mois dernier, selon Amy Gazade, la directrice du cimetière.
«Personnellement, je n’ai jamais rien vu de tel, et j’exerce cette profession depuis 24 ans», dit Gazeda, qui propose Ă©galement une section distincte pour l’enterrement juif. « C’est difficile Ă  digĂ©rer. Il y a de nombreux retards dans l’inhumation. Les hĂ´pitaux ont du mal Ă  suivre et retardent la remise des corps. Il y a des retards dans l’obtention des certificats de dĂ©cès et des permis d’inhumation. »

Ă€ Los Angeles, Howard Kaplan, directeur gĂ©nĂ©ral de la maison funĂ©raire Mount Sinai, a dĂ©clarĂ© que d’autres cimetières de la rĂ©gion demandaient Ă  son salon funĂ©raire de stocker les corps pour eux car ils ne pouvaient pas supporter la charge. Le personnel de Kaplan travaille 24 heures sur 24.

« Dans certains cimetières, l’attente peut aller d’une semaine Ă  dix jours », a ajoutĂ© Kaplan. « Dans certains des grands cimetières non juifs, les morts sont enterrĂ©s mĂŞme après trois ou quatre semaines. Les gens qui travaillent pour moi depuis vingt ans ou plus n’ont jamais rien vu de tel. »

RĂ©cemment, il y a eu une augmentation du nombre de dĂ©cès Ă  la suite de corona, tout comme la charge de travail. En novembre, environ 6% seulement des dĂ©cès survenus au salon funĂ©raire du mont SinaĂŻ Ă©taient liĂ©s au Corona. En dĂ©cembre, le chiffre Ă©tait de 19 pour cent, et maintenant il est de 35 Ă  40 pour cent, selon Kaplan. En comparaison, lors de la première Ă©pidĂ©mie du corona en avril et mai derniers, le chiffre s’Ă©levait Ă  environ 15%.

La responsabilitĂ© du fardeau extrĂŞme des dĂ©cès en Californie repose en partie sur la mutation plus contagieuse du virus corona, qui s’est rĂ©pandue dans tout l’État. Dans la vallĂ©e de la paix, une synagogue conservatrice du comtĂ© de Los Angeles et l’une des plus grandes de Californie, le rabbin est incapable de suivre le rythme des funĂ©railles.

« Habituellement, dans une grande communautĂ© comme la mienne, il y a deux ou trois morts par semaine, et parfois personne ne meurt ou il y en a plusieurs qui meurent en mĂŞme temps », a expliquĂ© le grand rabbin Ed Feinstein. « Mais au cours des quatre dernières semaines, une vague nous a submergĂ©. Nous avons eu au moins 25 morts parmi les membres de la communautĂ© ou leurs parents. Je suis personnellement responsable de trois ou quatre funĂ©railles par semaine, et j’ai deux autres rabbins pas moins autant occupĂ©s que moi. »

Selon Feinstein, il est possible que certains des dĂ©cès qui ne sont pas une consĂ©quence directe de la corona soient nĂ©anmoins liĂ©s Ă  l’Ă©pidĂ©mie, car les mĂ©decins s’effondrent sous la charge et les patients atteints d’autres maladies ne reçoivent pas de traitement adĂ©quat. David Estefan, propriĂ©taire d’une maison funĂ©raire dans la rĂ©gion de Los Angeles et propriĂ©taire d’entreprise de dĂ©mĂ©nagements de corps d’hĂ´pitaux, de maisons privĂ©es et de maisons de retraite aux funĂ©railles juives, a dĂ©clarĂ© que depuis l’Ă©pidĂ©mie du virus, son personnel a reçu pour instruction de ne plus ouvrir de sacs mortuaires pour vĂ©rifier ou revĂ©rifier les bijoux ou l’identitĂ© du dĂ©funt. En outre, il a Ă©galement Ă©tĂ© contraint de rejeter les candidats Ă  son salon funĂ©raire car il ne lui restait plus de place pour stocker les corps avant l’enterrement.

En raison du corona, les cérémonies de purification du corps avant son enterrement ont également été complètement suspendues au salon funéraire Mount Sinai, à moins que le membre de la famille ne le demande spécifiquement, en raison des risques liés au traitement des corps infectés par le virus. Au lieu de cela, les morts dans les sacs sont placés directement dans les cercueils.
Quant aux funérailles elles-mêmes, elles sont organisées dans un format très limité par une famille ou des amis, pour éviter les rassemblements.

Au cimetière Mount Sinai de Phoenix, les services funĂ©raires ne sont plus autorisĂ©s Ă  l’intĂ©rieur des synagogues elles-mĂŞmes, en raison de la peur de Corona. Un pavillon ouvert de dix mètres de long a Ă©tĂ© Ă©rigĂ© dans le cimetière, avec 10 Ă  15 chaises espacĂ©es de deux mètres et destinĂ©es Ă  la famille proche. Toutes les funĂ©railles sont diffusĂ©es.
«Nous avons introduit un nouvel Ă©quipement il y a quelques mois pour permettre des services de zoom pour les membres de la famille qui sont dans d’autres pays ou qui ne peuvent pas assister Ă  des funĂ©railles en raison des limites du Corona», a expliquĂ© Wendy Konik, une conseillère familiale.
«Il n’est jamais facile de perdre quelqu’un, mais le perdre pendant une Ă©pidĂ©mie est encore plus difficile», a ajoutĂ© Gazada du cimetière Green Acres Ă  Scottsdale. « Les personnes en deuil ne reçoivent pas le mĂŞme soutien et le mĂŞme rĂ©confort de leur famille et de leurs amis. »

 

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