Christophe Colomb était-il juif ?

Les filiopiètes juifs, ainsi que plusieurs historiens non juifs, ont émis l’hypothèse que «l’amiral de la mer océanique» était un Juif. Ils notent que le nom espagnol, Colon, était un nom courant dans la tradition hébraïque; que son père était un tisserand, l’un des rares métiers ouverts aux Juifs dans sa ville natale, Gênes; que sa mère, Susanna Fonterossa, était la fille de Jacobo Fonterossa et la petite-fille d’Abraham Fonterossa [noms juifs courants].

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Les hypothèses ont été nombreuses et Christophe Colomb lui-même en a probablement été responsable. Ses lettres aux Archives [les Archives des Indes à Séville] révèlent des allusions alléchantes :

 » Je ne suis pas le premier amiral de ma famille, laissez-les me donner le nom de leur choix; car quand tout est fini, David, ce roi très prudent, fut d’abord un berger, puis choisi roi de Jérusalem, et je suis un serviteur de ce même Seigneur qui l’a élevé jusqu’à une telle dignité. »

Dans son journal de bord, Colomb fait fréquemment référence à la Bible hébraïque, à Jérusalem, à Moïse, David, Abraham, Isaac et Sarah. Il calcule l’âge du monde selon le calendrier juif: “. . . et depuis la destruction: le deuxième temple selon les Juifs jusqu’à nos jours, qui est l’année de la naissance de Notre-Seigneur 1481, à 1413 ans… « Dans son testament, Christophe Colomb demande qu’un dixième de ses revenus soit donné aux pauvres; qu’une dot soit fournie aux filles pauvres «de manière à ce qu’elles ne remarquent pas d’où ça vient» – une technique typiquement anonyme de la philanthropie juive.


Des astronomes-navigateurs et des financiers juifs ont soutenu le voyage

Aujourd’hui, cependant, la plupart des érudits rejettent la tentative plutôt poignante de judaïser Colomb Ils préfèrent se concentrer sur le rôle écrasant des Juifs dans les voyages d’exploration du grand marin. À Lisbonne, Colomb connaissait et consultait Joseph Vecinho, Martin Behaim et d’autres [Juifs, professant ou conversant] astronomes-navigateurs de la cour royale. C’est Vecinho qui a présenté à Colomb une traduction en castillan des tables de Zacuto. [Abraham Zacuto était un professeur d’astronomie et de navigation ouvertement juif à l’Université de Salamanaca. Sa réalisation la plus importante est une table de position céleste qui permet aux marins de déterminer leurs latitudes sans recourir au méridien du soleil. Ed.] Plus tard, Zacuto lui-même a également rencontré Colomb et a entériné son projet d’expédition dans l’Atlantique… .Le moindre des risques [du voyage] n’était l’absence de financement. Pour Colomb , aucun ne pourrait être trouvé au Portugal. Il passa à la cour espagnole en Andalousie.

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Là, il a été reçu avec sympathie par le petit groupe de fonctionnaires royaux, parmi eux… Luis de Santangel. [Une conversation, Santangel] est apparu comme particulièrement vital pour l’expédition de Colomb . Le chancelier de la maison du roi Fernando, contrôleur général d’Aragon et lui-même, un impôt extrêmement riche en revenus fiscaux, Santangel était particulièrement bien placé pour exercer une influence à la cour. Personnellement, il a favorisé l’aventure de Colomb dans l’Atlantique et l’a recommandé à son souverain.

En l’absence du roi, Santangel organisa trois audiences distinctes pour Colomb avec la reine Isabelle de Castille. Les deux hommes ont fait un cas fort. En guise d’encouragement supplémentaire, Santangel a proposé d’avancer 1,4 million de maravédis. Finalement persuadée, la reine et son mari fournirent le reste des fonds. Le rôle d’intermédiaire crucial de Santangel ne serait pas oublié. C’est à lui que Colomb a envoyé un rapport sur sa découverte après son retour de son voyage initial en Atlantique.

1492: Columbus Sails, l’Espagne expulse ses juifs
En souscrivant à l’expédition, le couple royal dépendait plus que de la participation de Santangel. Le 29 avril 1492, jour où Colomb reçut l’autorisation d’équiper sa flotte, fut également le jour où l’édit d’expulsion fut annoncé publiquement dans plusieurs des plus grandes villes espagnoles. Le timing n’était pas une coïncidence. Pour les monarques catholiques, les revenus anticipés des biens juifs confisqués représentaient un «acompte» substantiel sur l’entreprise de Colomb En effet, les deux événements étaient liés aux derniers moments du départ commun.

« Après que les monarques espagnols eurent expulsé tous les Juifs de tous leurs royaumes et terres », a déclaré Colomb , « ils m’ont chargé de faire le voyage en Inde avec une flotte équipée ». La date prévue de départ, le 2 août, était également la date limite. Des dizaines de navires, avec des milliers de Juifs entassés dans leurs cales, ont congestionné Palos de la Frontera, le bras de mer du golfe de Cadix. Ici aussi, Colomb a rassemblé sa flotte de trois petites caravelles.

Le «nettoyage ethnique» tumultueux a fourni à Columbus plus que ses fonds. Au moins quelques membres de son équipage étaient des conversos.

Parmi eux se trouvaient Alfonso de la Calle, un économe, qui s’installa finalement à Hispaniola, et Rodrigo Sanchez de Ségovie, un chirurgien, parent du trésorier d’Aragon, Gabriel Sanchez. Un autre chirurgien, le maestro Bernal de Tortosa, n’avait échappé que récemment aux griffes de l’Inquisition. Luis de Torres était un Juif qui avait accepté le baptême juste à temps pour signer avec la flotte de Colomb . «Oriental» multilingue, Torres était considéré comme un interprète probable des potentats «orientaux» des Indes. Plus tard, il a demandé au gouvernement l’autorisation de rester sur l’île de Cuba en tant qu’agent royal et son appel a été accueilli, assorti d’une pension.

Pendant ce temps, reconnaissant la découverte des Indes par Christophe Colomb, les monarques catholiques autorisèrent en 1493 le grand marin à repartir pour le Nouveau Monde. Pour financer la deuxième expédition, cependant, la cour royale se précipita sur toutes les richesses juives restantes – toutes les terres et maisons non vendues, les certificats non échangés, les dettes; tous les meubles, métaux précieux, bijoux, ustensiles en or et en argent, même les artefacts de la synagogue. L’expropriation générerait 6 millions de maravedis, soit quatre fois le montant disponible pour le voyage initial. Cette fois, l’amiral de la mer Océan est parti avec style.


Conversion en Nouvelle-Espagne Nouvelle Castille et Nouvelle Grenade

Il est un fait de l’histoire que les quatre voyages de Colomb n’ont atteint qu’un pied précaire dans le Nouveau Monde. Il a fallu encore un demi-siècle d’exploration et de conquête pour conquérir le vaste empire espagnol et structurer l’ampleur du terrain dans les trois royautés gérables de la Nouvelle-Espagne (Mexique, Amérique centrale, Philippines), de la Nouvelle-Castille (Pérou), Amérique du Sud sauf le Brésil et les Guinées) et Nouvelle Grenade (Panama, Colombie, Venezuela, Équateur).

La colonisation au cours de ces années a pris le pas sur le commerce en tant qu’objectif impérial. Pour favoriser ce règlement, la Couronne a proposé aux soldats et aux fermiers fidèles de créer de grands domaines fonciers ( terres ) et des bénéfices partagés pour les prospecteurs, les ingénieurs et les surveillants des mines d’argent sans bornes d’Amérique du Sud. Apparemment, les contraintes de limpieza de sangre [pureté du sang] excluaient les nouveaux chrétiens de ces entreprises, voire de la colonisation de l’Amérique espagnole.

Pourtant, beaucoup de conversos ont trouvé des moyens d’émigrer vers le Nouveau Monde. La bureaucratie notoirement vénale de l’Espagne était tout à fait disposée à vendre des permis d’exemption. Pour le bon prix, les capitaines de navire étaient également disposés à débarquer de nouveaux passagers chrétiens dans des bras de mer secrets situés le long du golfe du Mexique, au sud de Veracruz, ou sur la côte hondurienne. [La migration des conversos est importante dans l’histoire juive pour au moins deux raisons: 1. Les crypto-juifs constituaient une partie de la communauté converso . Ces Juifs ont continué à pratiquer le judaïsme en secret et souvent, si l’occasion se présentait, ils ont recommencé à vivre ouvertement comme des Juifs. 2. Conversos, qu’ils acceptent ou non leur nouvelle identité de chrétiens, conservent toujours des liens personnels et professionnels avec leurs familles juives – frères et sœurs, cousins, parents, grands-parents.]

En effet, l’infiltration de conversos est devenue une sorte d’afflux lorsque le trône espagnol a assumé son règne sur le Portugal en 1580… Au début du XVIIe siècle, entre trois et cinq mille nouveaux chrétiens portugais pourraient être partis pour le Nouveau Monde. Ils prévoyaient d’importantes incitations commerciales outre-mer et ils n’ont pas été déçus.

En Nouvelle-Espagne, près de 2 000 conversos se sont installés à Mexico, à Guadalajara, à Vera Cruz, à Puebla et à Guatemala. En Nouvelle-Castille, environ le même nombre de nouveaux chrétiens résidaient à Lima, à Poto Tucuman et à Cordoba. Dans les années 1630, à peine une ville de l’Empire espagnol n’abrite au moins une poignée de conversos, dont certains migrent jusqu’au Nouveau-Mexique et en Floride.

Leurs vocations n’étaient pas moins diverses qu’en Europe. Parmi les conversos, il y avait de nombreux artisans – fabricants de chaussures, fabricants d’épices, tailleurs. D’autres étaient des éleveurs. Plusieurs nouveaux chrétiens étaient des prêtres. L’un était un évêque. Il y avait des officiers converso. Le maire de Tecali était nouveau chrétien. Cependant, comme en Europe, la plupart des séfarades sont attirés par le commerce. Plusieurs sont devenus gestionnaires de mines d’argent. D’autres étaient des vendeurs de pierres précieuses et de produits alimentaires. Ils ont joué leur rôle traditionnellement décisif sur le marché import-export, y compris le commerce des esclaves. Dans l’ensemble, les nouveaux chrétiens étaient aussi présents sur le continent américain qu’en Espagne, au Portugal ou aux Pays-Bas.

Reproduit avec la permission de Farewell España: Le monde des sépharades se souvient , publié par Alfred Knopf.

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