Des scientifiques israéliens découvrent que les chameaux peuvent aider à combattre le cancer.

Le professeur Niv Papo de l’Université Ben Gourion d’Israël a découvert que de minuscules anticorps appelés nanobodies, que l’on ne trouve que chez les chameaux et les requins, peuvent pénétrer dans les tissus cancéreux durs pour libérer des traitements de chimiothérapie. Le BGU a acheté un chameau et a maintenant commencé des essais sur le cancer de la prostate.

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Un chercheur israélien a découvert que les anticorps spéciaux produits par les chameaux et les requins pourraient s’avérer être une arme puissante de lutte contre le cancer, a rapporté la Douzième chaîne mercredi.

Très peu de requins fréquentent les côtes d’Israël, mais ses déserts sont en effet connus pour ses chameaux. Le professeur Niv Papo de l’Institut national de biotechnologie de l’Université Ben Gourion du Néguev a eu l’idée l’année dernière parce qu’il voit des chameaux tous les jours en route pour travailler dans son laboratoire de Beer Sheva.

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La chimiothérapie est efficace pour lutter contre les cancers comme le cancer de la prostate, mais en même temps, elle détruit également les cellules saines et endommage de manière irréversible les tissus du corps. Injecté dans la circulation sanguine, le traitement de chimiothérapie tue les cellules cancéreuses, mais provoque également une toxicité élevée et crée au fil du temps une résistance au traitement.

Les seuls anticorps capables de pénétrer les cellules cancéreuses sont de minuscules anticorps appelés nanocorps. Leur taille ne représente qu’environ 10% de la taille des anticorps ordinaires et ils sont capables de pénétrer dans les tissus cancéreux durs, de libérer le médicament chimiothérapeutique et enfin de l’éliminer rapidement du corps.

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Il s’avère que les seuls animaux connus pour produire de minuscules nanobodies de ce type sont les chameaux et les requins, et étant donné le grand inventaire local de chameaux dans le désert du Néguev près du lieu de travail du professeur Papo, le choix des chameaux était évident.

La recherche du professeur Papo se concentre sur l’injection de chimiothérapie dans le corps tout en s’assurant qu’elle ne fonctionne efficacement que contre les cellules cancéreuses et non contre les cellules saines et les tissus sains.

Une étude récente qu’il a menée avec le doctorant Lior Rosenfeld a montré qu’en utilisant des chameaux, ils pouvaient créer de minuscules anticorps contre le cancer de la prostate qui se lient fortement uniquement aux cellules cancéreuses, leur injecter directement des médicaments de chimiothérapie et éliminer ces cellules de manière sélective et contrôlée.

Le professeur Papo a acheté un chameau et l’a hébergé dans une ferme près de l’université, ce qui a permis au chameau de produire les minuscules anticorps, un peu comme un virus vacciné ou atténué injecté dans le corps humain pour fabriquer des anticorps, mais sans infecter avec le virus lui-même.

Les anticorps ont été collectés sur le chameau qui étaient appropriés pour l’élimination des cellules infectées par le cancer de la prostate. D’autres tests des anticorps ont identifié les plus efficaces d’entre eux dans le traitement des cellules cancéreuses.

L’étude a montré que les anticorps produits par le chameau pénétraient les cellules cancéreuses et libéraient les médicaments de chimiothérapie de manière contrôlée, conduisant à l’élimination sélective des cellules cancéreuses – sans aucun dommage pour les cellules saines. Les résultats ont été publiés récemment dans le prestigieux Journal of Medicinal Chemistry.

La découverte pourrait conduire à un nouveau type de chimiothérapie ciblée pour les cellules cancéreuses qui endommageront au minimum les tissus sains, ce qui, espérons-le, signifiera également une réduction des effets secondaires sévères de la chimiothérapie.

L’étude s’est concentrée sur le cancer de la prostate, mais le professeur Papo dirige également une autre étude qui se concentre sur le cancer du sein. Le Biotechnology Institute est à un stade avancé de la signature d’un accord commercial avec une société pharmaceutique américaine pour développer des médicaments utilisant cette technique.

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