Auteur : Andriano.cz, Shutterstock

Le tampon devient toxique principalement pour les femmes pendant la menstruation et peut conduire à l’effondrement du système et même à la mort. Comment peut-on identifier le syndrome de choc toxique et que peut-on faire contre?

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En 1978, sept enfants âgés de 7 à 8 ans atteints d’une maladie mystérieuse sont arrivés au Children’s Hospital de Denver, aux États-Unis. Les enfants souffraient de forte fièvre, de maux de tête, d’hypotension et de confusion, ainsi que de maux de gorge, de vomissements et de diarrhée aqueuse. Ce sont les premiers cas de syndrome de choc toxique (TSS), qui ont été rapportés dans la presse scientifique. Pour comprendre ce qui cause ces symptômes, les médecins ont prélevé des échantillons de divers endroits dans le corps des patients et les ont fait pousser en laboratoire, et après quelques jours , des bactéries ont été découvertes comme le Staphylococcus aureus, des souche capables d’excréter des toxinee. En conséquence, il y avait un lien entre la sécrétion de toxine et le nouveau syndrome.

En janvier 1980, les épidémiologistes Andrew Dean et Jeffrey Davis ont signalé 12 cas de TSS au Center for Disease Control aux Etats-Unis. Davis a noté que la plupart des cas qu’il a rencontrés étaient des femmes, la plupart pendant leur cycle menstruel.
Plus tard dans l’année, 43 autres cas ont été signalés au Centers for Disease Control, et cette fois presque toutes les patientes étaient des femmes en âge de procréer (13-52 ans). L’association avec le cycle menstruel des femmes était également impressionnante: 95% des patientes ont présenté des symptômes de la maladie environ cinq jours après le début des règles. Dans ces cas, les bactéries qui ont été cultivées dans les échantillons prélevés étaient des Staphylococcus aureus. L’accumulation de rapports a commencé à soulever la suspicion d’un lien entre le cycle menstruel et le début de la maladie, et la cause la plus probable a été finalement dirigé vers l’utilisation de tampons.

En 1978, Procter & Gamble a lancé un tampon innovant avec une absorption accrue aux États-Unis. La nouvelle gamme de tampons a été publiée sous le nom de marque « Rely », ce qui signifie « fiable », assurant aux utilisateurs une augmentation de l’absorption menstruelle sans fuites ou des remplacements fréquents. Le tampon peut absorber des liquides jusqu’à 20 fois son poids et se dilater dans une tasse pour maintenir le liquide dans le vagin sans fuite. En conséquence, il a été commercialisé sous le slogan «absorbant même les soucis».

Suite à une augmentation des rapports de syndrome de choc toxique chez les femmes qui ont utilisé des tampons Rely, les Centers for Disease Control aux États-Unis ont publié un avertissement public contre leur utilisation. Procter & Gamble a laissé tomber Rely sur les rayons. Cependant, il était clair qu’ils n’étaient pas la seule cause du syndrome, puisque les cas de TSS signalés provenaient de pays où le nouveau tampon n’était pas encore commercialisé. Il a été montré plus tard que les substances qui permettent l’absorption accrue des tampons sont associées au risque accru de développer des TSS, indépendamment de la marque spécifique.

Un événement systémique

Le syndrome de choc toxique est généralement causé par une toxine qui sécrète la bactérie Staphylococcus aureus ou Streptococcus phyogenus. Les premières bactéries nuisent généralement aux personnes en bonne santé. D’autre part, les streptocoques pyongs surviennent habituellement chez les personnes ayant des plaies et des infections cutanées qui ont été infectées par la bactérie en premier lieu. Les toxines sécrétées par ces bactéries provoquent une activation non spécifique et destructrice du système immunitaire. Ceci est similaire à un incident de sécurité spécifique pour l’armée et toutes les unités spéciales à tirer sans discernement dans toutes les directions.

Les cellules immunitaires qui réagissent à la présence de toxines agissent généralement de manière contrôlée contre les envahisseurs étrangers, mais en présence de toxines, elles commencent à fonctionner de manière incontrôlée et continue. Le résultat est un dommage systémique, qui peut entraîner un choc, un collapsus des organes et même la mort. Les tampons ne sont pas les seules causes de TSS, et le syndrome peut également être causé par des plaies ouvertes, des brûlures, des cathéters contaminés, et plus encore.

Les symptômes comprennent une forte fièvre accompagnée d’une pression artérielle basse, d’une faiblesse et d’une confusion qui peuvent rapidement évoluer vers un engourdissement, un coma et une défaillance multiviscérale. Lorsqu’une femme présente des symptômes lors de l’utilisation de tampons, il est très important de consulter un médecin, car les symptômes peuvent entraîner une mort rapide.

Erreurs de tampon

Toujours faire confiance au tampon?
Le traitement du syndrome de choc toxique comprend des antibiotiques, une perfusion de liquide, le maintien d’une voie aérienne ouverte et des systèmes pour conserver les organes du corps en activité. Dans certains cas, le traitement par des anticorps intraveineux peut aider à neutraliser les toxines. Les anticorps sont de petites protéines qui savent se lier spécifiquement à des molécules comme les toxines bactériennes et les neutraliser. Bien qu’aucun essai contrôlé n’ait été mené pour soutenir ce traitement, les essais d’observation ont montré une réduction de la mortalité des patients traités par anticorps comparativement à ceux ayant reçu des antibiotiques seulement.

Le moindre mal

Le syndrome de choc empoisonné est fortement associé à l’utilisation de tampons, bien qu’ils ne soient pas la seule cause. L’augmentation des TSS est survenue au même moment où les fabricants de tampons ont commencé à utiliser quatre composants synthétiques dans leurs produits. Aujourd’hui,  l’utilisation synthétique est interdite sauf ceux mélangés avec du coton.

Les fibres synthétiques absorbent plus de protéines menstruelles que le coton, fournissant un «environnement physico-chimique parfaitement parfait», dit Tyrano. « Dans le vagin sont principalement des bactéries anaérobies (qui peuvent vivre sans oxygène), qui en présence des fibres synthétiques du tampon produisent des toxines. »

Tyrano dit que pendant des décennies de recherche il n’a jamais vu un cas de syndrome de choc toxique qui a été déclenché par l’utilisation d’un tampon qui ne contenait que du coton. « Le coton est le meilleur produit possible », conclut-il.

Cependant, tous les tampons peuvent provoquer des ruptures microscopiques dans le vagin, ce qui peut ouvrir la porte à la pénétration de toxines bactériennes ou d’autres substances dans le corps.

Fondue

L’utilisation de substituts tels qu’un gobelet et un choix éclairé de produits d’hygiène et de leurs constituants, ainsi qu’une bonne utilisation (ne pas laisser trop longtemps un tampon dans le vagin) devraient réduire le risque de TSS. Cependant, il est important de connaître les signes avant-coureurs afin de savoir consulter un médecin à temps.

Yael Gropper est doctorante à l’Institut Weizmann et écrit sur le site Web de l’Institut Davidson

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