La Chine revient à la routine et attire les investissements étrangers, alors que le monde est toujours confronté à la maladie et à la mort, à des fermetures.

La Chine a dépassé les États-Unis en tant que cible principale des investissements directs étrangers en 2020, lorsque l’épidémie de corona s’est accélérée au-delà du centre de gravité de l’économie mondiale.

Les nouveaux investissements des entreprises étrangères aux États-Unis, qui ont tenu leur première place pendant des années, ont chuté de 49% l’année dernière, tandis que les États-Unis ont du mal à freiner la propagation du virus corona et que la production économique a chuté, selon les données de l’ONU publiées dimanche.

La Chine, qui occupe la deuxième place depuis longtemps, a bénéficié d’une augmentation de 4% des investissements étrangers, selon la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement. Pékin a imposé des fermetures strictes pour contenir l’épidémie du corona après la détection de la maladie qui a débuté en Chine et a connu une croissance alors que la plupart des autres économies du monde sont tombées l’année dernière.

Les chiffres d’investissement pour 2020 soulignent le passage de la Chine comme premiere place face aux États-Unis pendant l’épidémie du corona alors que la Chine a établi sa position d’usine mondiale et a augmenté sa part du commerce international.

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Alors que la Chine a attiré plus de nouveaux investissements l’année dernière, le total des investissements américains – nationaux et étrangers – est encore plus élevé, reflétant les décennies au cours desquelles il était la cible la plus attrayante pour les entreprises cherchant à se développer en dehors de leurs marchés d’origine.

Les investissements étrangers américains ont culminé en 2016 à 472 milliards de dollars, de sorte que les investissements étrangers en Chine ont atteint 134 milliards de dollars. Depuis lors, les investissements en Chine n’ont cessé d’augmenter, tandis que les investissements américains diminuent chaque année depuis 2017.

L’administration Trump a encouragé les entreprises américaines à abandonner la Chine et à rouvrir des usines américaines. Les investisseurs chinois ont également été avertis que les achats qu’ils effectuent aux États-Unis seront examinés pour des raisons de sécurité nationale – et cela a refroidi les investisseurs chinois qui envisagent de conclure des accords aux États-Unis.

Les investisseurs devraient rester prudents

La baisse plus importante des investissements étrangers américains l’année dernière reflète le déclin économique plus large qui s’est produit en raison du corona, déclare Daniel Rosen, co-fondateur de Rhodium Group, une société de recherche indépendante à New York qui analyse les relations économiques entre les États-Unis et la Chine. « Je ne pense pas qu’on puisse dire avec certitude quoi que ce soit sur l’impact de la baisse des investissements directs étrangers sur les Etats-Unis, par rapport à tous les autres coups subis par l’économie américaine », a-t-il déclaré.

Il est naturel que l’investissement étranger ait fortement chuté aux États-Unis étant donné les circonstances, car son économie est une économie de marché ouverte, alors que l’économie chinoise n’est pas comme ça, dit Rosen. Pour l’avenir, ajoute-t-il, « il n’y a aucune raison de s’inquiéter de la situation. Les investissements étrangers américains prévoient tant que l’Amérique s’en tiendra à sa méthode de marché libre concurrentiel et ouvert. « 

L’investissement direct étranger comprend des domaines tels que la création de nouvelles entreprises par des sociétés étrangères, l’expansion de l’activité dans le pays ou l’acquisition d’entreprises locales.

En Chine, le flux d’investissements des entreprises internationales s’est poursuivi malgré l’épidémie, les entreprises du géant industriel américain Honeywell International et du fabricant allemand de vêtements de sport Adidas y ayant même étendu leurs activités.

L’Unctad ne s’attend pas à voir un renouvellement significatif des investissements étrangers cette année, dans le monde ou dans les pays qui ont connu des baisses en 2020. «Les investisseurs devraient rester prudents dans leur engagement en matière de capital», a déclaré James Jean, directeur de l’entrepreneuriat et des investissements chez Unctad. Il n’anticipe pas un réel retour avant 2022. «Même dans ce cas, la route vers une reprise complète des investissements directs étrangers sera pavée de bosses».

Si la baisse des investissements étrangers aux États-Unis était due à l’épidémie, elle incite également les entreprises à repenser les investissements futurs, déclare Joseph Joyce, professeur de relations internationales et d’économie au Wellsley College.

«Les entreprises réévaluent leurs politiques concernant les chaînes d’approvisionnement mondiales, les marchés étrangers, concernant leur propre utilisation de la technologie», déclare Joyce. « Le fléau amène toutes ces entreprises à repenser les hypothèses les plus élémentaires sur leur localisation. »


Différences entre l’Est et l’Ouest

Les chiffres présentés par la Unctad mettent en évidence une nette différence entre l’Est et l’Ouest dans l’économie mondiale. En 2020, l’Asie de l’Est a attiré un tiers de tous les investissements étrangers dans le monde, la plus grande part depuis que les données sur le sujet ont commencé à être enregistrées dans les années 1980. L’Inde a connu une augmentation de 13%, en grande partie en raison d’une augmentation de la demande de services numériques.

En Occident, l’UE a subi une baisse de 71%. La Grande-Bretagne et l’Italie, qui ont souffert de taux de mortalité élevés et de contractions importantes de l’économie, n’ont pas du tout attiré les investissements étrangers. En Allemagne, où la mortalité et la crise économique étaient plus faibles, il y a eu une baisse de 61%.

Lorsque l’épidémie a commencé au début de l’année dernière, la CNUCED a prédit que la Chine connaîtrait une baisse significative des investissements étrangers et que les États-Unis ne seraient généralement pas touchés. Mais l’économie chinoise a rouvert ses portes en avril au moment même où l’Europe et les perturbations de l’activité.

La capacité de Pékin à contrôler rapidement le virus corona à l’intérieur de ses frontières a aidé l’économie chinoise à se redresser relativement rapidement et a contribué au statut attractif de la Chine – même avant l’inauguration de Biden, dont certains investisseurs espéraient qu’elle ouvrirait une nouvelle ère dans les relations turbulentes entre les États-Unis et la Chine.

Après la baisse des investissements directs étrangers de la Chine au cours des premiers mois de 2020, les hauts responsables chinois n’ont pas tardé à rassurer les investisseurs étrangers sur toutes leurs préoccupations. « Nous devons mettre en œuvre des politiques ciblées pour arrêter la baisse du commerce extérieur et des investissements étrangers », a déclaré le Premier ministre chinois Li Kachiang au cabinet en mars.

Certaines entreprises étrangères ont gelé leurs projets d’expansion en Chine et, dans certains cas, ont commencé à attirer des investissements. Mais alors que la reprise de la Chine s’est accélérée et que le reste du monde a commencé à paraître de plus en plus turbulent, les entreprises étrangères ont commencé à injecter de l’argent en Chine, considérant le pays comme une base manufacturière et un marché de croissance vital pour leurs produits.

Walmart, Tesla et Starbucks
Walmart a annoncé lors d’une conférence d’investisseurs organisée par la ville de Wuhan, la ville où l’épidémie a éclaté, qu’elle investirait trois milliards de yuans, soit environ 460 millions de dollars, à Wuhan au cours des cinq prochaines années. Starbucks investit 150 millions de dollars pour construire une usine de café en argile et un parc d’innovation dans l’est de la ville chinoise de Kunshan.

Pendant ce temps, Tesla étend la capacité de production de son usine de Shanghai et construit un centre de recherche, et Walt Disney continue de construire une autre partie de son parc à thème de Shanghai – malgré une deuxième année consécutive au cours de laquelle le nombre de visiteurs du parc diminue.

Les investissements dans la médecine et la médecine ont été particulièrement actifs lorsque le corona a frappé l’économie mondiale. La société de télévision nationale chinoise a rapporté en avril que plusieurs sociétés pharmaceutiques internationales poursuivent leurs plans d’expansion en Chine, notamment AstraZeneca, qui est en train de construire des centres régionaux dans au moins cinq villes de Chine.

La résilience des investissements étrangers en Chine va à l’encontre des premières attentes selon lesquelles les entreprises étrangères chercheront à réduire leur forte dépendance vis-à-vis du pays en tant qu’élément clé de leurs chaînes d’approvisionnement, après que les nouveaux tarifs imposés par les États-Unis aient provoqué des perturbations dans l’activité économique entre les pays.

La peur de perdre le marché chinois
Seoul Semiconductor Co., une société sud-coréenne de fabrication de puces qui a de nombreuses opérations en Chine, démontre la grande difficulté de quitter la Chine malgré les nombreuses incitations à le faire. En 2017, la société a commencé à explorer des plans pour déplacer certains de ses composants de distribution de lumière au Vietnam.
« Nous étions très dépendants de la Chine », a déclaré Hong Myeongqi, co-PDG de la société. Mais même si la société produit environ la moitié de ses produits au Vietnam, Hong n’a pas l’intention de quitter la Chine.

Dans une enquête menée en septembre par l’Organisation japonaise du commerce extérieur, la même tendance a été observée parmi les entreprises japonaises opérant en Chine. Seulement environ 9,2% d’entre eux ont déclaré qu’ils déménageraient ou envisageaient de déplacer la production hors de Chine. Il s’agit du taux le plus bas en cinq ans.

«Ils doivent réduire leur dépendance vis-à-vis des chaînes d’approvision-nement dans un marché unique», a déclaré Ding Ka, chercheur chez Jetro à Tokyo. « Mais le plus grand risque qu’ils ont identifié est de perdre le marché chinois. »

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