La Pologne ordonne aux historiens de la Shoah de s’excuser

Des historiens et des groupes juifs ont condamné le verdict de culpabilité d’un tribunal polonais dans une poursuite en diffamation contre deux historiens, affirmant que cette décision refroidira la recherche sur l’histoire de la Shoah.

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Le tribunal de Varsovie a déclaré les professeurs Barbara Engelking de Pologne et Jan Grabowski du Canada coupables de diffamation dans un livre qu’ils ont édité, Night Without End : The Fate of Jews in Selected Counties of Occupied Poland qui comprend le témoignage d’un survivant selon lequel un maire en temps de guerre du village polonais de Malinowo a révélé la cachette des Juifs aux soldats allemands, qui les ont ensuite tués.

Engelking et Grabowski ont reçu l’ordre de présenter des excuses venant de la vieille nièce du maire demandant de retirer ses déclarations et modifier les éditions futures du livre. Selon le journal polonais Gazeta Wyborcza, les chercheurs prévoient de faire appel du verdict.

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La Conférence sur les revendications matérielles juives contre l’Allemagne et le Congrès juif mondial ont exprimé leur inquiétude quant au verdict.

«Cette décision nuit à un accord ouvert et honnête avec le passé», a déclaré Gideon Taylor, président de la Claims Conference et COO des World Jewish Restitution Organizations.

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S’adressant au JC , M. Taylor a déclaré que le procès «était déguisé en une affaire de diffamation» mais visait vraiment à freiner la recherche universitaire. «Comprendre l’histoire dans toute sa complexité et tous ses aspects positifs et négatifs s’accomplit grâce à la recherche universitaire, parfois au moyen d’arguments, mais pas au moyen de poursuites pour diffamation devant les tribunaux.»

Qualifiant l’affaire de diffamation de «malavisée», le président du CJM, Ronald S. Lauder, a déclaré qu’il était «tout simplement inacceptable que les historiens aient peur de citer des témoignages crédibles de survivants de l’Holocauste».

Le mémorial de la Shoah de Yad Vashem à Jérusalem et la Fondation pour la mémoire de la Shoah étaient parmi d’autres qui ont vivement critiqué le procès et le verdict.

En 2018, la Pologne a adopté la loi sur «l’Institut de la mémoire nationale» qui érige en infraction civile le fait d’accuser l’État de complicité dans l’Holocauste, passible d’une amende ou d’une peine d’emprisonnement de trois ans au maximum.

Récemment, la journaliste polonaise Katarzyna Markusz a été arrêtée et interrogée après qu’un informateur anonyme l’ait dénoncée à propos d’un article d’octobre 2020 dans lequel elle exhortait la Pologne à accepter la vérité sur l’antisémitisme de guerre parmi les Polonais et la complicité dans l’Holocauste.

L’affaire contre Engelking et Grabowski a été intentée par Filomena Leszczyńska, 81 ans, qui a demandé une indemnisation et des excuses pour ce qu’elle a appelé la diffamation de son oncle, Edward Malinowski, maire de Malinowo sous l’occupation allemande. Leszczyńska aurait été soutenue par une organisation nationaliste polonaise, qui a collecté des fonds privés pour payer ses frais de justice.

Engelking dirige le Centre de recherche sur l’extermination des juifs (Académie polonaise des sciences) et Grabowski enseigne l’histoire à l’Université d’Ottawa. Leur volume comprend des témoignages de survivants sur Malinowski, qui a été acquitté de sa collaboration en 1950.

Selon le New York Times, Grabowski a déclaré que l’article en question combinait par erreur les biographies de deux anciens maires du même nom. Mais il a dit que cette erreur avait rendu l’oncle de Leszczyńska plus beau en lui attribuant les actes positifs de l’autre.

La juge Ewa Jonczyk a insisté sur le fait que le verdict dans cette affaire ne devrait pas avoir d’effet dissuasif sur la recherche universitaire. Mais Engelking a déclaré qu’elle avait «sans aucun doute qu’il s’agissait d’une sorte d’effort» pour éloigner les chercheurs de ces sujets.

 

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