Le boycott de Ben & Jerry se répercute dans le monde juif, mélangé à des menaces juridiques

L’ambassadeur d’Israël auprès des Nations Unies, Gilad Erdan, a déclaré qu’il avait écrit à 35 gouverneurs américains, notant que la décision de l’entreprise violait la législation anti-BDS de chaque État.

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Les retombées de la décision de Ben & Jerry’s de ne plus vendre ses produits dans ce que l’entreprise appelle le « territoire palestinien occupé », qui comprend des parties de Jérusalem, se sont immédiatement répercutées dans tout le monde juif, avec les dirigeants israéliens et des groupes pro-israéliens exhortant à l’action et menaçant de conséquences juridiques contre la société de crème glacée et son propriétaire, Unilever.

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett s’est entretenu mardi avec le PDG d’Unilever, Alan Jope, affirmant que l’État juif prend cette décision très au sérieux.

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Selon le bureau du Premier ministre, Bennett a déclaré à Jope qu’il considérait la décision comme « anti-israélienne » et que cette action aurait « de graves conséquences, y compris juridiques, et [Israël] prendra des mesures énergiques contre tout boycott dirigé contre ses citoyens. « 

Dans le même temps, l’ambassadeur d’Israël auprès des Nations Unies, Gilad Erdan, a déclaré qu’il avait écrit à 35 gouverneurs américains, notant que la décision de Ben & Jerry’s violait la législation anti-BDS de chaque État.

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L’activité est intervenue quelques heures après que Ben & Jerry’s, qui appartient depuis 2000 à Unilever mais conserve son autonomie en matière de causes sociales, a publié lundi une lettre disant qu’elle « mettra fin aux ventes de nos glaces dans le territoire palestinien occupé. Nous pensons qu’il est incompatible avec nos valeurs que la crème glacée Ben & Jerry’s soit vendue dans les Territoires palestiniens occupés (TPO). Nous entendons et reconnaissons également les préoccupations partagées avec nous par nos fans et partenaires de confiance. »

La lettre indiquait ensuite que la société ne renouvellerait pas son accord de licence avec ses homologues israéliens à son expiration l’année prochaine, mais resterait sinon en Israël.

Selon NBC News , la déclaration envoyée par Unilever lundi était en contradiction avec les souhaits du conseil d’administration indépendant de Ben & Jerry’s. La déclaration d’Unilever comprenait une promesse de rester en Israël, une décision non soutenue par l’équipe de Ben & Jerry’s.

Dans un article en ligne, Avi Singer, le chef de la société qui produit Ben & Jerry’s en Israël, a déclaré en hébreu qu’il continuerait à vendre son produit dans tout Israël, ajoutant que « la glace n’est pas de la politique », une référence au mouvement BDS qui serait à l’origine de la décision de l’entreprise.

Il a également exhorté les Israéliens à continuer d’acheter son produit, une demande qui a été reprise par d’autres dans l’État juif.

Le professeur Eugene Kontorovich, directeur du droit international au Kohelet Policy Forum, basé à Jérusalem, qui a contribué à renverser le boycott d’Airbnb, a déclaré que la situation révélait en fait la faiblesse du BDS.

« L’idéologie extrême de Ben & Jerry leur a fait adopter une politique qui laisse les Juifs et les Palestiniens sans scoop. Mais c’est en fait un signe de l’échec du mouvement à boycotter Israël, qui ne peut remporter des victoires qu’avec des entreprises consciemment « réveillées ». En effet, Ben & Jerry’s est plus anti-israélien que de nombreux États arabes, qui ouvrent des relations économiques complètes avec Israël.

« Les boycotts sont discriminatoires et enflamment le conflit israélo-palestinien »

Plusieurs groupes pro-israéliens exhortent leurs partisans à boycotter les créateurs de Phish Food et Chunky Monkey, ou à tout le moins à faire savoir à l’entreprise qu’ils sont opposés à cette décision.

Mort Klein, président national de l’Organisation sioniste d’Amérique, a déclaré : « Le refus antisémite de la crème glacée de Ben et Jerry de vendre leur produit riche en graisses, en sucre et hors de prix à 800 000 Juifs de Judée, de Samarie et de Jérusalem-Est ne fait qu’enhardir les Juifs -les ennemis du monde entier et les groupes terroristes du Hamas/Fatah/Iran. Leur action causera plus de morts et de blessés juifs que leur glace malsaine. »

Parmi leurs recommandations dans une déclaration d’action aux partisans, ZOA a encouragé les gens à cesser d’acheter les produits et à appeler ou envoyer un e-mail non seulement à l’entreprise de crème glacée, mais également à Unilever, pour exprimer leur déception.

De même, StandWithUs a suggéré d’envoyer un e-mail à l’entreprise et de lui dire de « rejeter la haine, rejeter le BDS et faire ce qu’il peut pour élever les Israéliens et les Palestiniens ».

La Conférence des présidents des principales organisations juives américaines a en outre souligné l’inversion de la déclaration.

« Cette décision, poussée par des militants du BDS qui déclarent maintenant que Ben & Jerry’s n’est pas allé assez loin en ne boycottant pas tout Israël, démontre que certains de ceux qui poussent ces boycotts ne sont pas guidés par des préoccupations concernant un territoire « contesté », mais cherchent plutôt à excuse pour diaboliser l’État d’Israël », ont déclaré Dianne Lob, présidente, PDG William Daroff et vice-président Malcolm Hoenlein dans un communiqué.

Notant que plus de 30 États américains ont des lois anti-BDS, la Conférence des présidents a exhorté Unilever à reconnaître « que les boycotts d’Israël sont discriminatoires et enflamment davantage le conflit israélo- palestinien».

« Compte tenu de leurs responsabilités fiduciaires, Unilever devrait tenir compte des restrictions qui existent dans certains États sur les investissements des fonds de pension et les achats par l’État. Nous demandons à Unilever de passer outre la décision de sa filiale Ben & Jerry’s.

Pendant ce temps, des particuliers et des détaillants juifs prennent également des mesures au niveau local.

Plus d’une demi-douzaine de grands supermarchés casher uniquement dans des quartiers juifs fortement orthodoxes, notamment Cedar Market et Glatt Express dans le comté de Bergen, NJ; Saisons dans le comté de Passaic, NJ ; Gourmet Glatt sur Long Island, NY; et Aron’s Kissena Farms dans le Queens, NY – ont retiré les produits Ben & Jerry’s de leurs étagères en signe de protestation et ont clairement indiqué, comme plus d’un l’ont dit, que « nous sommes aux côtés d’Israël ».

Le boycott ne se limite pas aux marchés casher américains. Le Kosher Kingdom Food Market de Melbourne, en Australie, a annoncé qu’il vendait ses stocks restants de Ben & Jerry’s à prix réduit et qu’il ne réapprovisionnerait pas le produit.

Unilever n’a pas répondu aux questions au moment de la presse.

Dans une déclaration publique, ils ont déclaré : « Le conflit israélo-palestinien est une situation très complexe et sensible… Nous restons pleinement attachés à notre présence en Israël, où nous investissons dans notre personnel, nos marques et notre entreprise depuis plusieurs décennies.

 

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