D’anciennes figures de bronze exposent le commerce entre Israël et l’Égypte il y a trois mille ans

D’anciennes figures de bronze exposent le commerce entre Israël et l’Égypte il y a trois mille ans selon le Jérusalem Post.

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

Y avait-il, il y a quelque 3000 ans une immense route commerciale entre l’Egypte et Timna, abritant les emblématiques mines de cuivre devenues célèbres sous le nom de « mines du roi Salomon », situées dans la région sud de l’actuel Israël ?

Une nouvelle étude révolutionnaire dirigée par le Dr Shirly Ben-Dor Evian, conservatrice de l’archéologie égyptienne au Musée d’Israël, et le professeur Erez Ben-Yosef, directeur du laboratoire d’archéométallurgie de l’Université de Tel Aviv et directeur des fouilles à Timna suggère que la réponse est oui.

🟦 ANNONCE 🟦

L’étude a analysé la composition en bronze de quatre figurines vieilles de 3000 ans de la collection du musée, trouvées dans la nécropole de Tanis, une ville égyptienne de la région du Delta qui était la capitale de son royaume régional. Les chercheurs ont pu vérifier que le cuivre utilisé pour produire le métal était extrait à Timna.

Les résultats – publiés récemment dans la revue académique Journal of Archaeological Science : Reports – révèlent de nouvelles informations sur les relations entre l’Egypte et les populations du Levant. Et, selon Ben Yossef, ils offrent un élément supplémentaire pour étayer son point de vue selon lequel un royaume nomade de l’époque pourrait constituer une société riche et sophistiquée capable d’entretenir des relations commerciales complexes avec des entités étrangères, offrant des informations importantes non seulement sur ce qui se passait dans Timna -qui, selon lui, faisait alors partie du royaume biblique d’Edom- mais aussi dans la Jérusalem du roi David et du roi Salomon.

Publicité 

Les quatre artefacts – connus sous le nom de Shabti – sont des figurines funéraires typiques qui ont été utilisées en Egypte pendant des millénaires.

« Dans l’Egypte ancienne, tous les sujets devaient passer une partie de l’année à faire des travaux forcés pour le royaume », a expliqué Ben-Dor Evian. « Seuls les membres des élites bénéficiaient d’une dérogation spéciale du roi. Cependant, on craignait que cette exemption ne soit pas accordée dans l’au-delà. Pour cette raison, les membres des classes supérieures ont été enterrés avec ces figurines, qu’ils pensaient agir comme leurs serviteurs et travailler en leur nom ».

L’égyptologue a souligné que parfois les shabtis dans une tombe se comptaient par centaines : une pour chaque jour de l’année, plus quelques figurines spéciales qui serviraient de surveillants, ainsi que quelques extras, au cas où l’un des serviteurs ne pourrait pas travailler. Artefacts utilisés pour inclure des objets tels que des paniers ou des outils agricoles.

Bien que pendant plusieurs siècles les shabtis aient été faites de divers matériaux, comme la faïence – une forme primitive de verre, la céramique et le bois, durant la Troisième Période Intermédiaire (1070-664 av.)

« Pendant des décennies, la prévalence des objets en bronze a été un mystère archéologique car nous ne connaissons aucun site minier en Égypte à cette époque », a déclaré Ben-Dor Evian.

Pour cette raison, le chercheur a eu l’idée d’examiner le bronze d’un groupe d’artefacts de la collection du musée. Les figurines ont été choisies car elles portent le nom du roi Psoussenès Ier, son épouse et le chef de son armée, personnages historiques bien connus datant de la seconde moitié du XIe siècle av.

A cette époque, l’Egypte était divisée et pas aussi puissante que quelques siècles plus tôt.

« Cependant, nous voyons comment il a continué à influencer la région du Levant, tel qu’il apparaît, par exemple, dans l’iconographie de la région, voire dans certains des timbres utilisés par le roi de Juda », a déclaré Ben-Dor Evian. « On pourrait le classer comme une influence culturelle. Nous savons que le commerce peut être une source puissante pour cela. »

L’expert a contacté Ben Yosef et, avec un groupe de doctorants, ils ont effectué une analyse isotopique du plomb sur les figurines. Dans chacun d’eux, le cuivre a été tracé jusqu’à Timna.

« Avant notre étude, une seule similaire avait été réalisée, sur un seul objet en bronze en Allemagne », a déclaré Ben Yosef. « Aussi dans ce cas, le cuivre venait de Timna. »

S’il est encore prématuré d’affirmer que la grande quantité de cuivre utilisée en Egypte à cette époque était entièrement extraite à Timna, le fait que les cinq objets analysés aient donné le même résultat offre un argument de poids pour suggérer qu’il y avait une route commerciale importante entre les deux régions.

Selon Ben Yossef, ce fait met davantage en lumière la sophistication de la société présente à Timna.

Les mines de Timna étaient traditionnellement associées au roi Salomon et au royaume d’Israël , jusqu’à ce qu’une fouille à la fin des années 1960 révèle un petit temple égyptien qui a été fourni comme preuve que l’activité minière était liée à l’Égypte, et datant du 13ème siècle avant JC, certains 200 ans avant le roi David.

Après que Ben Yosef a recommencé à creuser en 2013, la datation au radiocarbone de la matière organique trouvée a montré que l’activité la plus intense sur le site s’est produite vers 1 000 avant JC, à l’époque de David et Salomon, lorsque l’Égypte n’était plus puissante.

Bien que l’archéologue pense que Timna faisait partie du royaume édomite, qui apparaît en bonne place dans la Bible, il a également suggéré que ce qui s’est passé à Timna était étroitement lié aux vicissitudes de la Jérusalem contemporaine.

Jérusalem aurait pu contrôler indirectement les mines, comme le texte biblique lui-même le suggère lorsqu’il raconte comment David a conquis Edom.

Certains érudits pensent que le royaume de David et Salomon ne pouvait pas être aussi puissant que décrit dans la Bible, car les vestiges archéologiques de l’époque sont très rares. Cependant, selon Ben Yosef, les découvertes à Timna, ainsi que l’énorme échelle de son exploitation minière sans aucune preuve de bâtiments importants, offrent la preuve qu’une entité territoriale riche et puissante aurait pu exister sans laisser de tels vestiges archéologiques derrière.

Ben-Dor Evian ne croit pas que l’appartenance culturelle de Timna puisse être démontrée à ce stade, mais convient de l’importance de ses opérations.

Tournés vers l’avenir, les chercheurs espèrent mieux comprendre les siècles suivants et, surtout, ce qui s’est passé dans les relations entre l’Égypte et le Levant sous le règne de Sheshonq, qui monta sur le trône de Tanis vers 950 avant JC et dont il sait qu’il a lancé une campagne militaire contre le royaume d’Israël, à la fois à cause des preuves archéologiques et à cause du texte biblique.

« La cinquième année du roi Roboam, le roi Shishak d’Égypte marcha contre Jérusalem et emporta les trésors de la maison de Yahveh et les trésors du palais royal. Il a tout pris ; Il a même pris tous les boucliers d’or que Salomon avait fabriqués », dit un passage du Livre des Rois.

Comment la guerre a-t-elle influencé le commerce du cuivre ? Une analyse isotopique du plomb d’artefacts contemporains pourrait apporter des réponses.

Un conseil, une info, une question ? Contactez nous !

Connaissez vous nos autres sites ? Répondez à ce questionnaire 

Abonnez vous à notre nouvelle Newsletter 

ABONNEZ VOUS A NOTRE COMPTE YOUTUBE

 

🟦 ANNONCE 🟦