Joseph Zalman Kleinman, l’un des derniers témoins survivants du procès Eichmann, est décédé aujourd’hui (mardi) à l’âge de 91 ans. Lorsqu’il a été envoyé au camp d’extermination d’Auschwitz à l’été 1944, il avait moins de 14 ans. Lorsqu’il a témoigné au procès Eichmann en 1961, Kleinman, alors âgé de 31 ans, il a fourni au monde des preuves effrayantes du fonctionnement de la machine de mort nazie.

Kleinman est né en 1930 dans une petite ville de l’est de la Tchécoslovaquie, à la frontière hongroise. Les Tchèques appelaient l’endroit Kisblush, les Hongrois l’appelaient Nodjesilish tandis que parmi les Juifs, l’endroit s’appelait Seylish et était très célèbre dans l’Europe d’avant l’Holocauste. Le Rabbi de Spinka vivait dans la ville, et dans son beit midrash, la famille Kleinman priait chaque année, à Roch Hachana. Ses parents, Meir et Bernia-Rachel Meir, avaient une petite boutique qui leur fournissait un maigre gagne-pain. En 1928, le fils aîné, Shlomo, est né. Deux ans plus tard, Joseph est né et trois ans plus tard, la plus jeune fille Toiba (Yona) est née.

Au fil des ans, Kleinman a déclaré qu’au début de la Seconde Guerre mondiale, les Juifs de l’est de la Tchécoslovaquie n’avaient pas souffert. Lorsque les Hongrois occupaient sa zone de résidence, ils appliquaient des lois interdisant aux Juifs de posséder une entreprise sans partenaire païen, mais par rapport aux Juifs de Pologne, par exemple, leur situation était relativement bonne. Cependant, les jeunes hommes ont été forcés de s’enrôler dans l’armée hongroise, et parmi les recrues forcées se trouvait leur demi-frère, Shimon Kleinman, et ses traces ont ensuite été perdues.

יוסף זלמן קליינמן

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À Auschwitz, Kleinman a réussi à s’infiltrer avec son frère et plusieurs autres enfants dans un train sur lequel les Juifs se sont rendus dans un camp de travail et a construit des bunkers pour les avions allemands. Il a vécu dans le camp de travail jusqu’à la fin de la guerre. Lorsque le camp a été libéré, il a immigré en Israël et a ensuite commencé à travailler pour préserver la mémoire de l’Holocauste en accompagnant des délégations de jeunes en Pologne.
En 2017, Masuah a culminé avec le service commémoratif de l’Institut Masuah pour les études sur l’Holocauste à Tel Yitzhak, en tant que l’un des derniers témoins du procès. À 87 ans, Kleinman n’a rien oublié.

ניצול השואה יוסף קליינמן מקבל את חיסון הקורונה השני

En janvier de cette année, après des mois à ne pas quitter son domicile en raison de la pandémie, Kleinman est arrivé pour recevoir sa deuxième dose de vaccin contre le Corona. Immédiatement après réception, il a dit que la première chose qu’il voulait faire était de serrer ses enfants et ses petits-enfants dans ses bras. « Je m’ennuie également de sortir de la maison », a-t-il dit. Son épouse Chaya a déclaré à l’époque : « Ne pas vivre dans la peur nous manque. »

Kleinman a déclaré que la peur l’avait saisi à un moment où la pandémie faisait rage en Israël. «J’avais très peur d’être infecté. Ma femme me fait tenir tout le temps et les enfants et petits-enfants prennent soin de moi aussi. J’étais très heureux que les vaccins soient arrivés dans le pays car cela donne l’espoir que nous pourrons revenir à la routine. Je n’ai pas marché dans la ville pendant près d’un an et je peux rendre visite à mes petits-enfants chez eux. « 

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