Le “Top Gun” d’Israël : l’avion américano-israélien qui peut abattre l’Iran

La force de l’explosion dans leurs moteurs était assourdissante, même à une distance de quelques centaines de mètres, et a légèrement secoué toute la zone.

L’avion de chasse d’élite F-35 Adir d’Israël a accéléré un par un sur la piste de la base aérienne de Nevatim près de Beer Sheva, se courbant d’abord légèrement vers la droite, puis s’élançant vers l’avant avec une poussée étonnante, coupant profondément vers la droite, ainsi que naviguant vers le haut à un angle aigu.

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Après avoir vu six avions décoller (et être presque devenus sourds la seule fois où nous avons été trop lents à nous couvrir les oreilles), le magazine , un groupe d’officiers de Tsahal et un autre média ont tourné notre attention vers les F-15 américains qui devaient décoller ensuite.

Les F-35 avaient décollé avec des incréments de 30 à 90 secondes entre chaque avion.

Israélien ET AMÉRICAIN s'entraînent dans l'espace aérien israélien.  (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)Israélien ET AMÉRICAIN s’entraînent dans l’espace aérien israélien. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)

 

Le Lieutenant-colonel de Tsahal M, commandant de l’escadron 140 F-35, a déclaré au Magazine que tout l’escadron pouvait être en l’air pendant l’exercice en moins de 10 minutes et en situation opérationnelle, beaucoup plus rapidement .

Cependant, les quatre F-15 américains, même pendant l’exercice, semblaient décoller à un rythme beaucoup plus rapide – en 30 secondes ou moins – pratiquement l’un après l’autre .

De près et au sol, les F-35 gris, dans des tons de rouge, arboraient un symbole d’aigle et avaient une variété de messages écrits en gros caractères sur l’avion lui-même.

Ces messages rappellent aux pilotes et aux équipages la bonne manipulation du cockpit et de la verrière, ainsi que les instructions relatives aux éléments à retirer avant le vol et aux divers verrous qui doivent être déplacés.

F-35 : un petit avion mortel

Les F-35 semblent étonnamment petits pour le meilleur avion de chasse au monde.

PUIS ENCORE, comme l’a souligné le capitaine de l’IDF I, le commandant qui dirige l’exercice conjoint israélo-américain depuis le côté israélien, les F-35 sont faits pour être petits et pour transporter moins d’armes. C’est ainsi qu’ils peuvent avoir une signature radar beaucoup plus faible et atteindre leur capacité d’attaque furtive avec surprise.

Interrogé sur une variété de tâches, telles que le ravitaillement en carburant, qui pourraient être nécessaires lors de la frappe d’endroits éloignés tels que l’Iran, M a refusé de s’adresser à des cibles spécifiques mais a déclaré : « L’armée de l’air serait prête pour toutes les tâches », envoyant un message que l’IDF a des solutions créatives pour les vols long-courriers.

Les analystes ont émis l’hypothèse que Tsahal pourrait utiliser son Boeing 707 vieillissant pour le ravitaillement en vol, même s’il n’est pas idéal, ou que les avions de Tsahal pourraient atterrir et faire le plein dans des endroits sunnites modérés du Golfe. Si une attaque devait se produire à un moment donné dans le futur, ou avec l’aide de ravitaillement des États-Unis, Israël pourrait utiliser l’avion de ravitaillement américain ou son propre nouvel avion de ravitaillement KC-46, qu’il recevra éventuellement de Boeing.

On a demandé à M ce qu’il ferait s’il était engagé par des missiles antiaériens et s’il y avait différentes manœuvres pour éviter un missile par rapport à 10 ou 30 ou plus.

Sans révéler de tactiques spécifiques, il a confirmé qu’il existait différentes tactiques “pour s’assurer que nous protégeons l’avion selon différents scénarios de défense antiaérienne”.

À la mi-décembre, le chef d’état-major sortant de Tsahal, Aviv Kohavi, a déclaré que les avions de l’armée de l’air israélienne qui ont attaqué la Syrie ces dernières années ont parfois été confrontés à 30 à 40 missiles sol-air, voire jusqu’à 70 missiles de ce type sans perdre un seul avion. .

Lorsque la récente citation de Kohavi concernant 70 missiles antiaériens a été mentionnée, M a dit : « Nous savons comment gérer » n’importe quel scénario.

CERTAINS ANALYSTES ont noté que l’avion que possède Israël peut également tirer des missiles à longue portée pour frapper des cibles en Iran à une distance significative, puis les renvoyer vers Israël tout en restant hors de portée des défenses iraniennes ou tout en maximisant leur capacité à sortir de portée avant que ces défenses n’entrent en jeu.

Lorsqu’on lui a présenté l’idée que Tsahal avait eu un taux de réussite de 90% dans les attaques en Syrie contre des cibles terrestres, tout en frappant des cibles aériennes qui peuvent manœuvrer de manière plus tridimensionnelle, M a hésité. Il a déclaré: “Les forces terrestres et les drones d’attaque aérienne ont des défis différents.”

Il n’a pas précisé les différents défis. Mais un défi particulier parfois présenté avec des cibles terrestres par rapport à des cibles aériennes est la proximité de civils potentiellement innocents.

M ne dirait pas tous les endroits où il a volé, mais il y avait une implication claire qu’avec son long record de vol, il aurait servi dans des missions frappant des cibles en Syrie.

Lors d’une récente cérémonie de remise des diplômes du personnel de l’armée de l’air, le ministre de la Défense de l’époque, Benny Gantz, a déclaré que les diplômés devraient être prêts à attaquer l’Iran dans “deux à trois ans”.

Depuis lors, le chef sortant Kohavi, le nouveau chef d’état-major de Tsahal Herzi Halevi, le nouveau ministre de la Défense Yoav Gallant et le Premier ministre Benjamin Netanyahu ont tous proféré des menaces directes contre l’Iran au sujet de son programme nucléaire et de la terreur régionale.

Le but des vols conjoints et des simulations d’attaques dont le magazine a été témoin était de s’entraîner à frapper des cibles en territoire ennemi “profond”, souvent un euphémisme pour l’Iran et d’autres pays qui n’ont pas de frontières immédiates avec Israël.

De toute évidence, les États-Unis sont un atout et un soutien énormes. Comme l’a dit M, “Toute aide des États-Unis pourrait être bonne” si une frappe étrangère était ordonnée, mais “nous n’avons pas besoin d’eux ni de personne d’autre” si Israël est obligé d’agir et que d’autres alliés préfèrent rester sur la touche.

FIN janvier, l’exercice dont le magazine a partiellement été témoin a été suivi par ” Juniper Oaks “, qui a été qualifié de plus grand exercice conjoint américano-israélien de l’histoire.

Le chef de Tsahal Herzi Halevi (au centre) et le commandant du CENTCOM des États-Unis, le général Michael Kurilla (à gauche), reçoivent un briefing.  (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)Le chef de Tsahal Herzi Halevi (au centre) et le commandant du CENTCOM des États-Unis, le général Michael Kurilla (à gauche), reçoivent un briefing. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)

Le CENTCOM, Tsahal et des responsables américains anonymes ont tous clairement indiqué, explicitement ou implicitement, que l’Iran devrait tenir compte des capacités conjointes de Washington et de Jérusalem pour projeter et utiliser la puissance n’importe où au Moyen-Orient.

Le F-35 pourrait être appelé à être la première vague d’une frappe préventive israélienne décisive sur les installations nucléaires iraniennes à un moment donné. Si c’est le cas, c’est cette capacité furtive qui, espèrent les experts israéliens, surprendra et anéantira le précieux système de missiles antiaériens S-300 de l’Iran.

Sans discuter d’une opération spécifique, M a souligné la puissance des capacités furtives du F-35 et qu’il avait personnellement affronté le danger lors de diverses missions au cours de sa carrière.

En 2016, alors qu’Israël déployait ses nouveaux F-35, Steve Over, directeur du développement commercial international du F-35 pour Lockheed Martin, a déclaré publiquement que le chasseur F-35 était conçu pour contrer des menaces avancées, tout comme celle posée par le S-300 de fabrication russe .

Il s’adressait à des journalistes un jour après que la Russie a annoncé qu’elle levait l’interdiction de vendre le système de défense aérienne à l’Iran, et a déclaré que des pays comme la Russie et la Chine “ont la capacité de vendre des défenses aériennes et des avions avancés et vendront à n’importe qui”. nation avec l’argent pour les acheter.

Mais le F-35, a-t-il ajouté, “a la capacité” de faire face aux menaces terrestres et aériennes avancées .

Les F-35 israéliens : déjouent le système de défense aérienne syrien

Au cours de la période de 2018 à octobre 2022, on pense que les F-35 de l’armée de l’air israélienne ont réussi à déjouer le système de missiles antiaériens syrien S-300.

Kohavi a déclaré au magazine en janvier qu’Israël attaquait des cibles en Syrie en moyenne une fois par semaine.

Malgré le nombre massif d’attaques aériennes, qui auraient également parfois inclus des avions de combat F-15 et F-16, Israël n’a perdu qu’un seul F-16 au début de 2018 et n’a jamais perdu un F-35.

Cela donne à Jérusalem une certaine confiance quant à sa capacité à faire de même, si nécessaire, contre la République islamique.

Israël a également fait des progrès le 21 janvier, annonçant que le ministère de la Défense avait officiellement demandé 25 avions de combat F-15 EX à Boeing et aux États-Unis. On s’attend à ce que Jérusalem demande encore plus à l’avenir.

Selon Boeing, le F-15 EX “porte plus d’armes que tout autre chasseur de sa catégorie et peut lancer des armes hypersoniques… pesant jusqu’à 7 000 livres”.

Mais attaquer l’Iran serait difficile.

Comment Israël attaquerait-il l’Iran ?

Les scénarios d’une attaque pourraient se dérouler avec une salve d’ouverture des chasseurs F-35 israéliens, qui pourraient voler depuis diverses directions.

Le F-35 a une petite signature radar, mais trop d’avions se déplaçant tous ensemble en même temps pourraient déclencher d’autres sonnettes d’alarme et suspicions.

Ces avions devraient parcourir 1 200/1 350 miles/kilomètres, éventuellement au-dessus de l’espace aérien saoudien, ce que les Saoudiens pourraient autoriser en tant que sponsors informels des accords d’Abraham. Alternativement, ils pourraient voyager le long du corridor Syrie-Turquie ou Syrie-Irak, puis à travers l’Irak lui-même pour raccourcir quelque peu le voyage.

TOUT AVION traversant l’Irak ne le ferait pas avec sa permission. Mais Bagdad a une armée de l’air faible et bien qu’elle soit loin d’être amicale avec Israël, elle n’a pas non plus été activement hostile envers Israël depuis la chute de Saddam Hussein en 2003.

Leur mission serait de supprimer les nombreux systèmes de défense aérienne de l’Iran, du S-300 à des systèmes moins sophistiqués mais toujours inquiétants. Ils détruiraient également tout avion iranien au sol afin qu’il y ait un “ciel dégagé” pour les prochaines vagues d’avions. Le S-300 serait la plus grande priorité, étant donné que l’armée de l’air iranienne est ancienne. Beaucoup ne sont même pas sûrs que ses avions aient été suffisamment entretenus pour être dignes du combat.

Selon le nombre de F-35 dont dispose Israël à ce moment-là, il pourrait même être possible de n’en consacrer qu’une partie à ce premier tour et d’en réserver quelques-uns pour rejoindre la deuxième vague. Israël pourrait également être en mesure de commencer à frapper certaines installations nucléaires simultanément avec la première vague.

Il est également probable qu’Israël enverrait une flotte de drones , avec les F-35, pour tirer des missiles afin de détruire diverses cibles de missiles antiaériens et des installations nucléaires ou pour les détruire en les percutant.

Selon des sources iraniennes et étrangères, Israël a récemment lancé des attaques de drones contre l’Iran dans son installation d’Ispahan le 29 janvier, ainsi qu’en juin 2021 dans l’installation nucléaire de Karaj.

Ce serait un moyen de multiplier la force dans la vague initiale sans risquer la vie d’autant de pilotes, jusqu’à ce qu’il soit évident que le ciel était dégagé de la plupart des menaces pesant sur les avions israéliens.

Décider du nombre de F-35 et de drones à envoyer, et du nombre de sites de défense par rapport aux sites nucléaires critiques à poursuivre, serait un exercice d’équilibre entre les risques pour les pilotes israéliens et la maximisation de l’élément de surprise.

Israël aura besoin d’armes anti-bunker pour arrêter les installations nucléaires iraniennes de Fordow et Natanz

L’élément le plus compliqué dans la destruction des installations nucléaires iraniennes serait l’élimination de son installation souterraine profonde de Fordow et, selon qu’elle est terminée, la nouvelle installation souterraine profonde que la République islamique construit à Natanz depuis 2021.

À CE JOUR, les États-Unis ont refusé, même sous l’administration Trump, de fournir à Israël des armes « bunker buster » spécialement conçues pour détruire des installations souterraines aussi profondes.

Auparavant, l’ancien directeur de la CIA, Michael Hayden, avait déclaré au magazine que l’Amérique devrait avoir et devrait donner à Israël ces armes afin de dissuader l’Iran de penser qu’il peut construire en toute sécurité des installations nucléaires en les plaçant profondément sous terre.

Les capacités de DÉFENSE AÉRIENNE sont testées dans le cadre de l'exercice, simulant ce qui pourrait se passer en cas d'attaque de missiles ou de drones iraniens.  (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)Les capacités de DÉFENSE AÉRIENNE sont testées dans le cadre de l’exercice, simulant ce qui pourrait se passer en cas d’attaque de missiles ou de drones iraniens. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)

 

Un autre problème serait qu’aucun avion israélien à ce jour n’est capable de transporter le poids d’une énorme bombe anti-bunker .

Cependant, un grand nombre de hauts responsables actuels et anciens de Tsahal et d’autres responsables du renseignement ont assuré au magazine , sans hésitation, qu’Israël avait la capacité de détruire de telles installations souterraines.

Comment? Ils ne préciseront pas parce que de telles choses sont classifiées.

Mais de hauts responsables américains ont déclaré au magazine que des bombardements répétés pourraient provoquer un effondrement, une coupure ou rendre toute installation souterraine iranienne autrement inutilisable.

D’autres cibles pourraient inclure le réacteur à eau lourde d’Arak ; diverses installations à Ispahan, y compris une usine de conversion d’uranium (bien que selon l’Iran, le Mossad israélien vient de frapper Ispahan le 29 janvier) ; réacteurs de recherche à Bonab, Ramsar et Téhéran ; et d’autres installations comme Parchin, où l’Iran a peut-être mené ou pourrait mener des expériences de militarisation nucléaire.

M n’a pas voulu donner de délai quant au moment où les 11 avions F-35 israéliens, qui ont été immobilisés le 25 décembre à partir de vols d’entraînement pour remédier à un dysfonctionnement potentiel trouvé dans des jets américains similaires, seraient remis en service complet.

L’impression donnée était que l’examen du dysfonctionnement potentiel pouvait être complexe et prendre du temps. Mais M était clair que les F-35 restants disponibles, dont Israël dispose de trois escadrons (les escadrons varient souvent de 10 à 25 avions), étaient suffisants, avec d’autres avions de chasse israéliens, pour accomplir toute mission qui devrait être assignée. Depuis l’interview avec M, les partenaires de Lockheed Martin ont déclaré qu’il pourrait y avoir un correctif pour les F-35 américains dès le mois prochain, avec des efforts parallèles en Israël.

Des sources supplémentaires que le magazine a consultées ont ajouté que même si l’examen de ces F-35 à des fins d’entraînement peut prendre du temps, ils sont probablement encore aptes au combat, et l’armée israélienne pourrait les utiliser comme tels même si elle ne prend pas de tels risques pour un simple entraînement.

Des pilotes américains et israéliens s’entraînent ensemble avec des F-35

Revenant à l’exercice conjoint et à ce qui a été réalisé, le capitaine I a mis l’accent sur un mélange de surmonter les obstacles dans la langue, ainsi que sur les procédures et les manœuvres. Lorsqu’il a interviewé le magazine , l’exercice était déjà en cours depuis plusieurs jours.

Il a dit que même en quelques jours seulement, les deux équipes de pilotes avaient une meilleure compréhension l’une de l’autre et devinaient les approches de vol de l’autre.

Alors qu’apprendre des manœuvres et des tactiques opérationnelles et s’habituer à voler dans différentes formations pourrait amener les Israéliens à enseigner certains mouvements aux Américains – étant donné que les pilotes israéliens ont actuellement des missions de combat plus régulières – en termes de langue, tout concerne l’amélioration de l’anglais par les Israéliens.

Après tout, les pilotes israéliens ont déjà tous été éduqués en anglais à un niveau relativement élevé, mais les États-Unis sont le grand frère, donc tout écart de communication penchera généralement vers les besoins de l’armée de l’air américaine.

Assez curieusement, M et moi avons dit que les pilotes israéliens et américains avaient autant appris les uns des autres en compatissant au sol entre les exercices qu’en vol.

M a noté qu’il était parmi les premiers à apprendre à piloter le F-35 et a passé cinq mois aux États-Unis sur une base américaine en 2016, lorsque les premiers F-35 ont commencé à être disponibles pour Israël.

Il a dit que les pilotes américains aimaient la nourriture israélienne et étaient stupéfaits par les changements rapides du paysage et des paysages d’Israël dans une si petite zone géographique, des champs de verdure aux montagnes en passant par le désert.

OPÉRATIONS DE VOL à bord du porte-avions de classe Nimitz USS George HW Bush (CVN 77) au cours de l'exercice Juniper Oak.  (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)OPÉRATIONS DE VOL à bord du porte-avions de classe Nimitz USS George HW Bush (CVN 77) au cours de l’exercice Juniper Oak. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE de Tsahal)

 

M A CONVENU que la décision d’Israël de passer de la coordination avec EUROCOM, les forces militaires américaines en Europe, à CENTCOM, ses forces au Moyen-Orient, était une décision positive qui pourrait être extrêmement utile pour les opérations futures. Il a dit que plus généralement, cela permettait également aux militaires américains et israéliens d’être plus synchronisés.

M a confirmé que les accords d’Abraham ont contribué à isoler l’Iran et ont aidé l’armée de l’air à faire progresser une plus grande coopération régionale, tout en soulignant « pas encore de coopération opérationnelle » (par opposition aux États-Unis, où il existe déjà une coopération opérationnelle).

De plus, M a déclaré que ses pilotes et les pilotes américains pourraient “apprendre des tactiques plus spécifiques dans ce petit exercice”. Cela s’oppose à un exercice plus vaste, où l’accent est moins mis sur la coordination unité par unité et davantage sur l’image complète d’une intégration plus large de diverses forces.

Un aspect remarquable de Tsahal est son éthique de travail. L’un des pilotes s’est cassé le bras, mais l’a poussé pour effectuer diverses activités au sol pendant l’exercice jusqu’à ce qu’il soit complètement remis en forme.

Une chose qui allait de soi était que M était un maître incontesté. Il a marché autour de l’avion sur la base comme si c’était son jardin qu’il avait possédé pendant la majeure partie de sa vie d’adulte.

Grand et avec une assurance fanfaronne et ouvertement désarmante pour laquelle les pilotes sont connus, M correspond exactement au moule de qui l’État juif voudrait dans le cockpit, commandant les missions les plus dangereuses et les plus capitales à l’horizon. 

La citation du Jour :

"Comment peut-on apprendre à se connaître soi-même ? Par la méditation, jamais, mais bien par l'action. Ghandi" 


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