Un responsable de l’Église catholique a récemment révélé un bain rituel du Moyen Âge placé sous l’église de Sicile. Cette découverte donne plus d’informa-tions sur la vie de la communauté juive locale avant son expulsion en 1492.

Une inscription hébraïque a été découverte sur le mur du mikveh dans le sous-sol de l’église San Filippo Apostolo de la ville de Syracuse en Sicile.

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Il convient de noter que dans l’Europe médiévale, les mikvehs ont été construits profondément sous terre, au niveau de la nappe phréatique. Ces installations, connues de tout le continent, consistent en un long escalier menant à un petit bassin. La piscine, qui a été découverte sous l’église de San Filippo, se situe à 14 mètres sous la terre, au pied d’un long escalier en colimaçon taillé dans la pierre calcaire. Les eaux souterraines, qui servaient jadis à purifier les femmes mariées à la fin des sept jours de « jours de Tahara » chaque mois, continuent de couler dans la piscine située au bas de l’escalier.

L’inscription a été découverte par Monseigneur Sebastiano Amante, haut responsable de l’Église catholique régionale, et le Dr Jonathan Adler, archéologue et conférencier à l’Université Ariel de Samarie, s’est spécialisé dans l’étude des bains rituels antiques et médiévaux. Au-dessous de l’église, la communauté juive locale servait de bain rituel avant son expulsion en 1492. «

L’annonce de cette nouvelle découverte a été faite lors d’une conférence organisée par l’Institut des sciences religieuses St. Mettodio en coopération avec la ville de Syracuse, et le Dr Adler a fourni une description détaillée du Mikveh et de l’inscription elle-même, qui contient deux mots : « Asher Heifetz ». Apparemment, il s’agit du nom d’un membre de la communauté juive du Moyen Âge. Nadia Zeldes de l’Université Ben Gourion du Néguev et chercheuse de premier plan dans l’histoire des juifs de Sicile a expliqué lors de la conférence que le nom de famille Hefetz était une version hébraïque d’un nom de famille juif sicilien appelé Bonavaglia, une famille qui a joué un rôle important dans l’histoire du judaïsme sicilien.

Quelque temps après l’expulsion des Juifs de Sicile à la fin du XVe siècle, une église portant le nom de Philippe l’apôtre fut construite sur le site du mikveh médiéval. Malgré la construction de l’église, l’ancien mikveh, un morceau de souvenir de la vie juive qui existait autrefois, n’a jamais été oublié. Une tradition locale concernant un ancien mausolée juif situé sous l’église a été documentée au début du 19ème siècle par un historien nommé Giuseppe Maria Kapodici (1749-1828). L’annonce de la nouvelle découverte confirme la longue tradition locale.

Selon Kapodichi, la piscine située sous l’église San Filippo Apostolo n’est pas le seul mikveh de la ville ; Il a dit qu’il y en avait deux autres. L’un d’eux, qu’il appelle Bianca’s Pool, a été identifié il y a quelques années sous un bâtiment qui deviendra plus tard un hôtel non loin de l’église de San Filippo. La communauté juive de Syracuse était apparemment relativement nombreuse et le Dr Zeldes a noté qu’il était très possible que la ville possédait « plus d’un mikveh ou plus d’une synagogue ». Les nouvelles découvertes fournissent la première preuve archéologique d’un lien juif avec l’un des sites écrits par l’historien du XIXe siècle.

L’église de San Filippo Apostolo a été fermée en 1968 en raison de problèmes structurels et n’a été rouverte qu’en 2010 après une rénovation en profondeur. Depuis novembre 2014, l’église ouvre ses portes aux fidèles tous les jours. Le père Felvio Cappuccio, le prêtre qui dirige l’église, accompagne et soutient avec enthousiasme les recherches archéo-logiques menées par les chercheurs israéliens placés sous son église. « C’est un grand honneur pour moi de servir en tant que prêtre dans cette église qui a une longue histoire de centaines, voire de milliers d’années », a déclaré le père Capucio. « L’histoire commune des Juifs et des Chrétiens dans ce site unique souligne pour moi les liens de fraternité qui nous unissent tous en tant que fils de notre Père céleste. »

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