Le père prêtre de l’église orthodoxe St. Vladimir à Halifax, Vladimir Tobin, âgé de 77 ans, a reçu le 12 août une lettre de l’église orthodoxe d’Amérique suite à un sermon qui a honoré le judaïsme et Israël.

Le sermon mentionne favorablement Israël et le judaïsme, demande aux fidèles de prier pour Israël et rappelle à la congrégation que Jésus est un Juif.

Le père Tobin a déclaré qu’en étudiant la période chrétienne à l’Université Dalhousie à Halifax, il s’était rendu compte que les premiers chrétiens étaient juifs et que leur écriture était celle de l’Ancien Testament.

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Le père Tobin a répondu à l’archevêque: « Il est vrai que je prie régulièrement pour Israël et les États-Unis, ses armées et son président, ainsi que pour » la terre d’Israël et les armées qui la protègent.  Israël et les États Unis sont nos alliés et ont besoin de notre soutien pour la paix au Moyen-Orient.  »

Le religieux âgé de 77 ans a déclaré qu’il s’était rendu en Israël en mai pour la première fois en 30 ans. À la fin des années 1960, il s’y rend pendant deux semaines et y retourne en 1985 pour préparer un doctorat en égyptologie à l’Université hébraïque.

Sa grand-mère était juive, mais il a été baptisé chrétien.

Ordonné prêtre anglican, tout en enseignant à l’Université St. Mary’s à Halifax, le père Tobin a senti que quelque chose manquait dans cette approche et a été invité à se rendre du côté des orthodoxes.

«J’étais heureux dans l’orthodoxie, mais je sentais qu’il y avait là un peu d’anti-judaïté. J’ai écrit un article mais mes supérieurs m’ont dit qu’il était «trop juif». Cela a augmenté ma détermination a faire savoir que le christianisme est né du judaïsme. Ma propre théologie a reconnu une foi qui a commencé avec Abraham et a grandi à travers les siècles à travers le Christ », a-t-il déclaré.

Une lettre de l’archevêque Irénée lui a été envoyée pour la première fois en avril, à la suite d’une plainte écrite de l’abbé Alexander Treiger, curé adjoint, alléguant que l’abbé Tobin incluait, entre autres, des prières pour Israël dans ses services.

«Après mûre réflexion, j’ai décidé qu’à compter de cette date, le 8 avril 2019, vous êtes officiellement mis à la retraite de recteur de l’église orthodoxe Saint-Vladimir, à Halifax, en Nouvelle-Écosse», a écrit l’archevêque.

Le père Tobin a répondu en écrivant: «Il est vrai que je prie régulièrement pour Israël et les États-Unis, ses armées et son président, ainsi que pour« la terre d’Israël et les armées qui la protègent ». Qu’est-ce qui nous empêche de prier pour d’autres pays qui en ont besoin? Les États-Unis et Israël sont nos alliés et ont besoin de notre soutien pour la paix au Moyen-Orient. Il existe des précédents de prières pour les autres nations de notre tradition. Mes prières sont principalement destinées à faire progresser la paix au Moyen-Orient.  »

Le conseil paroissial, fortement choqué par le licenciement, a écrit une lettre demandant instamment au père Tobin de réintégrer son poste, ce à quoi Mgr Irénée a consenti, le mois dernier.

Père Vladimir Tobin (Joel Jacobson pour le CJN)

Le 12 août, l’archevêque écrivait au père Tobin: «Je vous remet à la retraite à partir du lundi 26 août 2019. Cela vous permettra de dire au revoir aux fidèles de la paroisse Saint Vladimir et de retirer vos affaires des locaux de l’église.  »

Le père Tobin, manifestement contrarié, a toutefois déclaré qu’il aurait beaucoup de choses à faire une fois la retraite,  qu’il ne pouvait faire en prêchant et en enseignant.

«J’ai beaucoup de CD à écouter et de livres à lire, un chien à promener et un piano à queue qui veut être joué», a-t-il déclaré avec un petit rire moqueur.

«Mais je ne me sens pas bien de quitter la congrégation comme cela. J’avais prévu de prendre ma retraite dans environ un an, à l’âge de 78 ans, mais je voulais évidemment prendre ma retraite à ma façon. J’aurais été triste. La congrégation aurait été triste, mais tout le monde aurait compris. Cette façon n’est pas la meilleure des façons.  »

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