Panique sur les côtes d’Israël: des millions de fourmis géantes attaquent les baigneurs

Des dizaines de milliers de baigneurs qui sont venus sur les plages d’Herzliya et de Tel Aviv ce week-end ont été surpris de voir d’énormes quantités de fourmis volantes qui couvraient tous les coins et mordaient les habitants.

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« Je viens beaucoup à la plage ‘Acadia’ et je n’ai jamais rencontré des millions de fourmis volantes qui ont envahi tous les coins de la plage comme ça. Il y avait d’énormes essaims de fourmis, il n’était pas possible d’entrer dans la mer », a déclaré Shahar Shakuri ( voir sa photo et sa vidéo) , un habitant de Tel Aviv arrivé à la plage Acadia samedi matin. « C’était une tâche impossible. C’est la première fois que j’ai rencontré un tel phénomène. La vérité était que c’était un peu effrayant. Pourtant, ils ont continué à voler et à mordre. J’ai renoncé à aller dans l’eau. Heureusement, il y avait des corbeaux là-bas qui ont repéré les fourmis et les ont dévorées, mais les fourmis n’ont pas fini leur travail. »

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Ran, un baigneur d’Herzliya, est revenu d’une expérience similaire à celle de Shkuri. « C’était une hallucination, tout comme un film d’horreur. Il était impossible d’aller à la mer ou d’atteindre la plage parce que les fourmis couvraient l’endroit. Elles mordaient, volaient sur le visage, rentraient dans le nez et la bouche. Les gens fermaient la bouche et se couvraient le visage « , a déclaré Ren. « Je ne me souviens pas d’une telle chose. Je n’ai aucune idée d’où venaient ces gros insectes. J’ai compris par des amis que cela se produisait également sur d’autres plages de Tel Aviv et Netanya. »

Sur plusieurs plages de Tel Aviv, Netanya, Ashdod, Ashkelon, Palmachim et Rishon Lezion, les baigneurs ont rencontré les groupes de fourmis volantes et ont décidé de renoncer au plaisir d’entrer dans l’eau. « C’était une quantité insensée de fourmis qui volaient sur nous de toutes les directions. Elles ont ruiné toute notre activité, a déclaré Anna de Rishon Lezion. « Il y avait des gens qui sont rentrés à la maison déçus, mais nous avons décidé de rester loin du rivage. »

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Il s’avère que le phénomène de morsure des fourmis vécu par les baigneurs au large des côtes d’Israël est lié au vol nuptial de la fourmi de récolte. A cette époque de l’année, après les premières pluies, la fourmi des moissons sort pour sa danse nuptiale et les reines construisent les nids. Les fourmis mâles s’accouplent avec la reine en vol. Les mâles meurent peu après l’accouplement et les reines se posent sur le sol pour construire des nids où elles pondront leurs œufs et donneront naissance à une nouvelle génération de fourmis de récolte.

Leibele Friedman, directrice de la collection Beetle au Steinhardt Museum of Nature de l’Université de Tel Aviv, a expliqué que les fourmis effectuent le vol nuptial non seulement sur les plages, mais presque partout. « Ce n’est pas seulement sur les plages, c’est partout. Peut-être que vous voyez mieux le phénomène sur les plages parce qu’il y a moins de végétation et peut-être que le vent les entraîne là-bas », a expliqué Friedman. «Ces derniers jours, il y a un vol nuptial de fourmis qui a lieu deux fois par an, après les pluies: apres la première pluie et apres la dernière pluie. Les mâles et les femelles émergent des nids, s’accouplent et les femelles établissent les nouveaux nids.

 
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