Les prochaines élections en Israël, prévues pour le 23 mars, pourraient être reportées si les infections à coronavirus restent élevées, a déclaré mercredi le vice-ministre de la Santé Yoav Kisch, provoquant l’indignation des membres de l’opposition qui ont accusé le Premier ministre Benjamin Netanyahu d’avoir tenté de retarder le vote.

Le commentaire est intervenu au milieu de niveaux d’infection record, après deux semaines d’un arrêt plus strict qui semble avoir peu d’effet sur le contrôle des souches les plus infectieuses du virus, les hôpitaux étant soumis à une pression immense et une situation économique critique avec la plupart des magasins fermés.

Dans une interview accordée à Radio 103FM, on a demandé à Kisch du Likud de Netanyahu s’il craignait une perte dans les sondages du 23 mars si le gouvernement ne réduisait pas les infections. «Je ne sais pas comment des élections pourraient être organisées dans un tel contexte», a répondu Kisch, ajoutant que la situation était «préoccupante» et comparable à une guerre.

En outre, le responsable a déclaré que si les élections avaient été programmées pour cette semaine, « le ministère de la Santé recommanderait au Comité central des élections de reporter les élections d’un mois, jusqu’à la clôture, après la diminution des infections ».

Cependant, il a déclaré que son commentaire ne représentait ni l’opinion de Netanyahu ni celle du ministère de la Santé et a déclaré que le Likoud « se préparait pour les élections ». « J’espère que nous n’atteindrons pas cette situation et que nous parviendrons à réduire la morbidité avec la fermeture », a-t-il ajouté. « Nous ferons un bilan de la situation avec les professionnels environ deux semaines avant les élections, nous passerons une recommandation au Comité central des élections ».

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Le pouvoir de reporter les élections appartient à la Knesset, le Parlement israélien, qui peut les reporter avec une majorité spéciale de 80 législateurs dans le parlement de 120 membres, chaque fois qu’il y a une situation d’urgence qui rend difficile la tenue du vote. Le Comité central des élections peut recommander le transfert au parlement, et le comité lui-même reçoit des conseils de divers ministères, y compris de la Santé, qui prendraient vraisemblablement la décision de savoir si une telle urgence existe.

Les précédentes élections israéliennes, tenues en mars 2020, ont eu lieu peu de temps après l’arrivée du coronavirus dans le pays, avec plusieurs bureaux de vote spéciaux desservant les quelques personnes alors soupçonnées de contracter le virus. ou était entré en contact avec des transporteurs confirmés. Tenir le vote dans les conditions actuelles, avec plus de 80 000 cas actifs et de nombreux autres en quarantaine, poserait un défi beaucoup plus grand.

Les élections ont été reportées deux fois dans l’histoire d’Israël, à la fois à cause de la guerre et avant qu’un amendement à la loi de 1992 ne soit adopté pour réglementer le pouvoir de la Knesset de le faire.

Les politiciens de l’opposition ont réagi avec fureur au commentaire de Kisch mercredi, même si toute décision nécessiterait finalement une majorité des deux tiers à la Knesset. Le parti Yesh Atid, dirigé par le chef de l’opposition Yair Lapid, a commenté que « le Likud tente de retarder les élections en raison du manque de traitement du coronavirus ».

« Une pandémie est comme une guerre », a tweeté Kisch plus tard. «Le risque d’infections pourrait entraîner des vies humaines. Je travaille dur avec l’ensemble du système de santé et le ministre de la Santé pour que nous ne nous retrouvions pas dans une telle situation », a-t-il déclaré.

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