L’histoire d’un leader juif iranien exécuté en 1979

En tant qu’éditeur de photos d’actualités actuellement chez NBC News, Shahrzad Elghanayan a travaillé avec de nombreux photojournalistes dont l’instinct est de courir vers le danger. C’est, a-t-elle dit, « un signe de courage, d’empathie et de sentiment de responsabilité envers ses semblables ».

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Cet instinct fait partie de ce qui relie Elghanayan à son grand-père, l’homme d’affaires de Téhéran Habib Elghanian, qui était à la tête de l’Association juive d’Iran jusqu’à ce qu’il soit exécuté pendant la révolution islamique du pays en 1979. Il y a eu tellement de fois où Habib, à l’époque le leader juif laïc le plus éminent d’Iran, aurait pu se sauver – mais a plutôt choisi de rester en Iran pour aider les Juifs.

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« Il est resté là-bas pour protéger la communauté juive qu’il dirigeait depuis 1959 et ce qu’il avait construit à partir de zéro », a déclaré Elghanayan. « Je peux comprendre cela. »

Dans son livre « Titan of Tehran : From Jewish Ghetto to Corporate Colossus to Firing Squad — My Grandfather’s Life », publié par l’Associated Press en novembre, Elghanayan a non seulement fait des recherches sur la mort de son grand-père, mais a également célébré sa vie.

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En tant que « titan » des affaires qui, avec ses frères, dirigeait un conglomérat qui fabriquait, entre autres, du plastique, des réfrigérateurs, des cuisinières et de l’aluminium, Habib a joué un rôle déterminant dans la modernisation de l’Iran pré-révolutionnaire. (En 1962, les frères ont construit le plus haut gratte-ciel du secteur privé d’Iran à l’époque, le Plasco Building.) En tant que juif, il a bénéficié d’une brève atmosphère de tolérance, quoique avec des limites, sous le shah.

En fait, la vie du grand-père d’Elghanayan a coïncidé avec un « âge d’or » pour les Juifs d’Iran, a-t-elle déclaré à l’Agence télégraphique juive. Mais à la fin, Habib a subi une fin qui semble familière aux Juifs de nombreux pays à plusieurs reprises dans l’histoire – le bouc émissaire a été exécuté pour des loyautés secrètes perçues envers Israël.

Elghanayan avait 7 ans le 8 mai 1979, lorsque son grand-père a été tué sous de fausses accusations d’espionnage pour Israël. Elle et sa famille avaient quitté l’Iran pour la sécurité des États-Unis en septembre dernier. Toujours en sa possession se trouve une pièce commémorative représentant le shah d’un côté et une menorah de l’autre. Il était destiné à commémorer l’acceptation des Juifs en Iran, et Habib avait contribué 40 000 $ pour son émission. C’était ainsi que Habib se sentait, comme les deux faces d’une même pièce : iranienne et juive.

« Comment il se sentait et comment il était vu sont deux choses différentes », a déclaré Elghanayan. « Il était iranien et juif comme je suis américaine et juive. Personne ne peut nous l’enlever. » Pourtant, Elghanayan a découvert que dès 1964, Habib était connu du futur ayatollah Ruhollah Khomeini, qui avait proféré une menace voilée contre le leader juif dans un discours.

« Il a clairement indiqué dans son discours contre les efforts de modernisation de l’Iran que dans le pays qu’il dirigerait, il n’y aurait pas de place pour un homme d’affaires juif prospère », a déclaré Elghanayan.       « Khomeini ne considérait pas mon grand-père iranien. C’est ce vieux trope antisémite des doubles allégeances, sauf que pour Khomeini, ce n’était même pas une double allégeance. C’était une allégeance seulement à Israël.

En fin de compte, c’est l’accusation qui a conduit à l’exécution de Habib devant un peloton d’exécution.
« Cette accusation est mieux décrite en trois mots : fanatique, nébuleuse et absurde », a déclaré Elghanayan.
Le bouc émissaire des Juifs, et Habib en particulier, n’était pas le seul passe-temps des révolutionnaires islamiques. Le shah avait également arrêté Habib. Et tandis qu’Elghanayan ne blâme pas le shah pour l’exécution éventuelle de son grand-père, elle a déclaré qu’il était responsable de la création d’un environnement qui a rendu une révolution possible.

« Un régime totalitaire inefficace a été remplacé par un autre gouvernement oppressif », a-t-elle déclaré. « L’ancien, soi-disant amis des Juifs, avait des dossiers des services secrets sur les voyages de mon grand-père en Israël alors qu’il était parfaitement légal pour lui d’être là. Le shah a également fait de mon grand-père et d’autres hommes d’affaires le bouc émissaire de l’inflation parce que le shah ne savait pas comment remédier à la surchauffe de l’économie iranienne.

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Habib avait des liens étroits avec Israël et a aidé de nombreux Juifs iraniens à s’y installer, avec l’aide de Magbit, une organisation israélienne qui collecte des fonds pour soutenir l’immigration dans le pays. Lui et d’autres dirigeants juifs iraniens ont entrepris un voyage organisé par Magbit en Israël en 1974, dont les détails se sont retrouvés dans le dossier secret sur Habib maintenu par la police secrète du shah.

Elghanyan a déclaré qu’il n’était pas un partisan du sionisme, bien que son bâtiment Plasco ait été construit par des ingénieurs israéliens à l’époque du Shah, lorsque la patrie entretenait des relations étroites avec Israël et qu’il avait fait des investissements en Israël.

« Il aidait les Juifs iraniens à faire leur aliya bien avant la révolution, mais mes recherches n’ont pas indiqué que c’était parce qu’il pensait que l’Iran n’était pas sûr pour eux », a déclaré Elghanayan. « Il pensait qu’Israël était un grand développement dans l’histoire des Juifs. En fait, lorsqu’il s’est rendu en Israël, le Magbit n’était pas satisfait du nombre de Juifs immigrés en Israël depuis l’Iran.

Shahrzad Elghanayan: The U.S.-Iran relationship is haunted by my grandfather's death to this day

Quant à Habib lui-même, Elghanayan a déclaré qu’il ne s’agissait pas seulement de refuser de croire qu’il était en danger. Habib voulait être là où il pourrait le plus aider son peuple.

« Il était le chef des Juifs, et entendant que la situation était dangereuse pour eux en 1979, il n’allait pas les voir se faire blesser de l’extérieur », a-t-elle déclaré. Mais Habib a envoyé son fils, le père d’Elghanayan, en Amérique au milieu des années 1950. Elghanayan écrit qu’elle était « mystifiée » quant à la raison pour laquelle Habib « déracinerait son propre fils et l’enverrait en Amérique » alors qu’il n’y irait pas lui-même, mais elle a proposé quelques suppositions.

Il a joué un rôle important dans l’introduction de la technologie occidentale dans son pays d’origine dans les années 1960 et 1970. Multimillionnaire autodidacte, Elghanyan était connu pour ses réalisations entrepreneuriales dans sa patrie et en Israël. En outre, il a été le chef de la Société juive de la capitale dans les années 1960 et 1970.

« À ce moment-là, il était déjà très attaché à l’Iran, où les Juifs avaient des racines profondes depuis des millénaires », a-t-elle déclaré. « Lui et son frère Davoud étaient fortement impliqués dans la philanthropie pour soutenir les Juifs d’Iran. Il avait également établi des racines dans le bazar depuis 1936, lorsqu’il avait sa propre entreprise avant de s’associer avec ses frères. Il s’était également construit un bon style de vie.

Le 9 mai 1979, Elghanyan est exécuté par un peloton d’exécution dans la capitale. Il a été le premier citoyen juif et l’un des premiers civils de la patrie à être exécuté par le nouveau régime islamiste.

Quant à savoir si l’histoire de son grand-père doit être interprétée comme une mise en garde pour les Juifs qui connaissent un grand succès n’importe où dans la diaspora, Elghanayan a déclaré que cela dépasse le cadre de ses recherches.
« J’ai écrit ce livre pour informer les gens et je ne voulais pas qu’un morceau d’histoire se perde », a-t-elle déclaré. « En général, il est important pour les groupes de surveillance et les journalistes de documenter les actes antisémites dans le monde et d’en garder une trace. Une presse libre aide à exposer et à voir la réalité telle qu’elle est.
Mais ce n’est pas seulement un « morceau d’histoire » pour l’auteur. C’est très personnel.

Il a été arrêté et condamné à mort par un tribunal révolutionnaire islamique peu après la Révolution pour des accusations de corruption, de contacts avec Israël et le sionisme, et « d’amitié avec les ennemis de Dieu », et a été exécuté. Il a été le premier juif et homme d’affaires à être exécuté par le nouveau régime islamiste. Tous les biens appartenant à la famille Elghanyan dans la patrie ont été confisqués par l’État. Un article du magazine Time déclare : Elghanyan, qui a été reconnu coupable d’espionnage pour Israël, aurait fait d’énormes investissements en Israël et sollicité des fonds pour l’armée israélienne, ce qui, selon l’accusation, l’aurait rendu complice « de raids aériens meurtriers contre les Palestiniens innocents.

« C’est traumatisant de penser qu’il était seul pendant son procès, qu’il ne pouvait dire au revoir à personne avant son exécution et que mon père a dû l’apprendre à la radio à New York », a-t-elle déclaré. « J’ai beaucoup pleuré en écrivant ce livre, mais je savais que je reconstruisais quelque chose qui avait été détruit pour qu’il ne soit jamais oublié. »

En publiant un livre sur le traitement infligé à son grand-père par l’Iran, Elghanayan espérait redonner vie à ses réalisations.
« Autant le livre traite des événements qui ont conduit à son exécution, autant c’est une célébration de sa vie et quelque chose que les balles ne peuvent pas détruire », a-t-elle déclaré. « Il était seul à l’époque, mais maintenant son histoire vivra dans les foyers et les cœurs des lecteurs. »

Au milieu du chaos post-révolutionnaire, le gouvernement avec ses nombreuses factions rivales a d’abord refusé de remettre le corps d’Elghanyan à sa famille pour l’enterrement. Avec l’intervention du grand rabbin Yedidia Shofet et d’autres membres éminents de la communauté juive de la capitale, son corps a finalement été libéré et initialement enterré dans une tombe anonyme du cimetière juif de Beheshtieh de la capitale.

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