Henry Wermuth, survivant de l’Holocauste né à Francfort, a vécu une vie remarquable : il a persévéré dans neuf camps de concentration, a presque assassiné Adolf Hitler et, plus récemment, a survécu à un mois d’hospitalisation avec le COVID-19.

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Il est décédé la semaine dernière à l’âge de 97 ans dans sa maison de Londres avec sa famille, à peine 15 jours après sa sortie de l’hôpital qui a coïncidé avec le 75e anniversaire de sa libération de Mauthausen le 5 mai.

Son épouse Elizabeth, 91 ans, a également été hospitalisée après avoir contracté le coronavirus, et s’est également complètement rétablie.

Henry, qui a été contraint de travailler pour les nazis avec son père, a eu l’occasion de faire dérailler le train d’Hitler. Bien qu’échoué, Henry reçu plus tard une médaille pour sa tentative d’assassiner Hitler.

Henry Wermuth est né en 1923 à Francfort, en Allemagne, des enfants de Bernhard et Ida Wermuth. Sa sœur Hanna est née en 1929. Quand il était encore un petit garçon, Henry était un grand patriote, il n’a presque jamais rencontré d’antisémitisme.

 

Avec la montée du nazisme en 1933, tout a commencé à changer. SA (l’aile militaire du parti nazi) a fait un défilé en chantant la chanson « Killing Juifs » dans leur région. Henry n’a jamais compris comment l’Allemagne dont il était si fier pouvait choisir Adolf Hitler.

En octobre 1938, les nazis déportèrent des citoyens polonais-allemands d’origine polonaise en Pologne. Cela comprenait les parents d’Henry, nés en Pologne. Pour cette raison, toute la famille s’est réveillée à minuit et a été envoyée à Cracovie avec le train qu’elle a pris avec ses proches. Henry y a passé une bonne année jusqu’à ce que l’Allemagne envahisse la Pologne en septembre 1939. Depuis lors, les Juifs vivant dans la Pologne occupée par les nazis ont été forcés de porter une étoile de David bleue et un brassard blanc. Ils ont été obligés de nettoyer les rues couvertes de neige et de glace tous les jours.

Henry et son père, Bernhard, gardaient la famille économiquement opérationnelle sur le marché noir jusqu’à ce que Bernhard soit capturé et envoyé en prison. Lorsque Bernhard a été libéré en 1940, la famille a déménagé dans une petite ville appelée Bochnia.

 

À l’été 1942, Henry et Bernhard ont été forcés de construire des routes pour un camp de travail voisin appelé Klaj. Ils ont entendu des rumeurs selon lesquelles 2 millions de Juifs auraient été tués sur place. Henry a prédit que les Juifs de Bochnia seraient bientôt exilés. Il faisait des plans pour sauver sa famille. Il a fait une cachette en carton épais pour sa mère, Ida et sa sœur Hanna, dans la zone d’arbre dense juste à côté de la porte d’entrée de leur maison. Le 22 août, le groupe de travail père et fils a été informé qu’ils passeraient la nuit à Klaj. En partant, Henry a dit à sa mère : «Vas te cacher. Promettez-moi, ne néglige pas cela. « 

Les Juifs de Bochnia déportés

Le 24 août, les Juifs de Bochnia ont été déportés. Lorsque Henry et son père sont revenus à Bochnia une semaine plus tard, ils ont trouvé des photos d’Ida et Hanna dans le jardin de la maison. Il y avait des messages d’adieu derrière les photos. Quand Ida a appris que les SS allaient frapper ceux qui n’étaient pas montés dans le train immédiatement, elle ne s’est pas cachée et elle est montée dans le train avec sa fille. Y aller lui semblait plus sûr. Henry se souvient l’avoir vu pleurer pour la première fois de sa vie quand il a vu que son père sanglotait avec des photos dans les mains. La mère et le frère d’Henry ont été emmenés en train de Bochnia au camp d’extermination de Belzec ce jour-là, et tous les Juifs qui sont descendus de ce train ont été tués.

Tentative d’assassinat

À l’automne 1942, Henry a entendu des rumeurs selon lesquelles Hitler passerait près de Klaj dans un train. Henry croyait que sa mère et sa sœur étaient encore en vie et croyait que tout redeviendrait normal si Hitler mourait. Malgré le danger et les objections de son père, il s’est faufilé dans la forêt cette nuit-là, est venu sur les voies ferrées, a fermé les rails avec des planches épaisses et des pierres lourdes. Il espérait que le train heurterait cette barricade et allait dérailler. Puis il s’est secrètement rendu au poste et a commencé à attendre. Hitler était assis dans le train, Henry le connaissait de loin et réalisa qu’il était vraiment dans le train. Il courut vers la barricade qu’il avait installée et commença à attendre le train. Les plans d’Henry sont tombés à l’eau lorsque le mécanicien du train a remarqué la barricade à distance et a arrêté le train.

Peu de temps après, Henry et Bernhard ont été envoyés au camp de travail de Plaszow avec d’autres. Henry, qui a été soumis à une violence sadique, se souvient de Plaszow comme étant le pire des neuf camps où il a été emprisonné.

Le 31 juillet 1944, Henry et son père sont emmenés dans le train pour Auschwitz-Birkenau. Soupçonnant qu’ils seront tués, Bernhard a déclaré à Henry : «Ils nous mettront du gaz. Respirez le gaz profondément pour que la mort soit rapide. N’oublie pas cela, mon fils.

Henry et son père ont été envoyés à Auschwitz

Arrivés à Auschwitz, ils ne les ont pas envoyés à la chambre à gaz. On leur a ordonné de se déshabiller. Henry avait des photos de sa mère et de son frère. Mais ils ont été choisis non pas pour le côté de la mort, mais pour le côté des travailleurs. Le lendemain, il a été tatoué sur son bras avec des chiffres. Son tatouage était B3407.

Les détenus ont reçu un peu de pain, 10 grammes de margarine et un petit bol de légumes très aqueux. En raison d’une si petite quantité de nourriture et des conditions de travail difficiles, les gens tombaient et mouraient. Son ami, Max Spira, qui travaillait dans la cuisine, leur donnait secrètement plus de soupe aux légumes. Ils pourraient donc se nourrir un peu plus et survivre.

En janvier 1945, les officiers SS commencèrent à évacuer Auschwitz en retirant les prisonniers du camp et en les prenant dans un train qu’ils prirent à pied. Pendant les prochains mois, Henry a observé que les nazis vivaient dans la peur. Henry et son père étaient emmenés de camp en camp. Ils sont allés à Nordhausen, Osterode, Helmsted, respectivement. Un matin, un capo du groupe d’Henry a frappé la tête de son père Bernhard avec la poignée de son fusil. Ce jour-là, les prisonniers ont de nouveau été mis dans un train, mais Bernhard a commencé à se plaindre de graves maux de tête. Il a été emmené dans le chariot de l’hôpital, mais est décédé le 27 avril 1945, juste 11 jours avant la fin de la guerre.

Le même jour, Henry entra à Mauthausen. Les conditions de vie du ratio étaient désastreuses. Henry souffrait de dysenterie. Le 5 mai 1945, Henry ne pesait que 33 kilos lorsque les troupes américaines sont entrées dans le camp, et il a été déterminé qu’il était atteint de tuberculose. Le jeune homme qui a survécu à cette situation a dû reprendre sa vie désormais sans famille, et amis.

Après la libération

Après la libération, Henry est allé en Angleterre. Il n’a été autorisé à y rester que deux ans. Il a écrit une lettre à la reine Elizabeth (la mère de la reine Elizabeth II), l’épouse de George 6, qui était le roi d’Angleterre à l’époque, et a expliqué sa situation. Il a obtenu la citoyenneté grâce à la reine. Après cela, il a épousé Ada Metzger, qui était également une survivante de l’Holocauste. Après l’avoir épousée, il a fondé une société immobilière à Londres. Deux filles et trois petits-enfants sont nés de ce mariage.

Henry, un homme d’affaires très prospère, a continué de parler et d’expliquer l’Holocauste ainsi que sa vie. En 1995, il a reçu la «Médaille Johanna Kirchner» de la ville de Francfort pour avoir tenté d’assassiner Hitler. Dans une interview avec lui à ce sujet, il a déclaré : «Je portais des médailles comme si j’étais un vrai héros. Je pense que c’est très drôle, car mon expérience d’assassinat n’a pas réussi. » Henry a également écrit un livre sur les souvenirs et les expériences de l’Holocauste. Le titre du livre était «Mon fils respire profondément». Sous le même titre, sa vie a été filmée en 2017.

Henry Wermuth est décédé le 19 mai 2020, à l’âge de 97 ans, suite à une défaillance d’organes multiples, à l’hôpital suite au virus corona. Il avait sa femme et ses filles avec lui juste avant sa mort.

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