« Si Facebook avait existé dans les années 1950, Israël et l’Allemagne n’auraient pas signé l’accord de réparations »

Le film documentaire « Soul Calculation » revient sur l’histoire de l’accord de réparation. Dans une interview avant sa projection au Festival du film juif à la Cinémathèque de Jérusalem, la réalisatrice Roberta Grossman explique pourquoi l’accord était nécessaire pour le jeune pays, et pourquoi il n’y aurait eu aucune chance qu’il se concrétise ces jours-ci.

Bande-annonce du film « Soul Reckoning » (Katahdin Productions)

En septembre prochain, le monde célébrera le soixante-dixième anniversaire de l’accord de réparation, en vertu duquel l’Allemagne a transféré des milliards de marks à l’État d’Israël et aux Juifs de la diaspora. Au cours de cette période, la Conférence des réclamations a également été créée, qui représentait les survivants de l’Holocauste à l’étranger dans les négociations avec les autorités allemandes. Elle est active à ce jour, et dans le cadre de ses activités, elle a également produit un documentaire intitulé « Mental Account ».

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Ce docu présente l’histoire fascinante derrière les accords, et a été réalisé par Roberta Grossman – l’une des principales réalisatrices de documentaires dans tout ce qui concerne l’histoire du peuple juif, qui est responsable, entre autres, de « Blessed the Match » sur Hana Senesh et « Qui écrira notre histoire » sur le soulèvement dans le ghetto de Varsovie. Sa première locale aura lieu  (mercredi) lors d’un événement spécial dans le cadre du Festival du film juif de Jérusalem.

L’accord de paiement a été enregistré comme l’un des moments tumultueux de l’histoire du pays. Selon un sondage publié par « Maariv » à l’époque, 80% du public s’y oppose. Et la protestation n’a pas été tranquille. Les foules ont pris d’assaut la Knesset et « Yediot Ahronoth » a défini les sites comme un « champ de bataille ». Des centaines de policiers ont été blessés ainsi que plusieurs hommes politiques, ce qui ne les a pas empêchés d’approuver la signature de l’accord.

Tout cela s’est passé il y a soixante-dix ans – c’est-à-dire bien avant Facebook et Twitter et avant l’ère des « machines à poison », et on ne peut qu’imaginer ce qui se serait passé s’il y avait eu les médias sociaux de nos jours.« C’était un désastre », déclare la réalisatrice Roberta Grossman dans une interview avec Walla ! Culture en préparation de la projection du film en Israël. « Pourtant, il y a eu une tempête d’émotions autour de cette histoire, et les réseaux sociaux l’auraient encore intensifiée. Une bataille aurait commencé pour savoir qui crierait le plus fort sur les réseaux, et ceux qui étaient contre l’accord crieraient très fort ». bruyamment. Je suppose que les négociations pour l’accord auraient échoué à un stade précoce. »

Tiré du film "Mental Reckoning".  Katahdine Productions,

Combine des images d’archives, des interviews contemporaines et la dramatisation d’événements historiques. Extrait de « Soul Account » (Photo : Katahdin Productions)

Pouvez-vous comprendre ce qui a motivé le gouvernement israélien à aller de l’avant avec l’accord, même si ceux qui s’y sont opposés l’ont défini comme un pacte avec le diable et une honte morale, et bien sûr vous pouvez les comprendre aussi ?

« Je ne peux que répéter les propos des historiens avec qui j’ai parlé. Israël était au bord de la faillite, et sans les accords de réparations, il n’aurait pas été en mesure de rétablir sa situation économique. L’argent allemand a eu un impact énorme sur le marché israélien dans les années 70 et 80, et c’était toujours ironique de voir des voitures Mercedes fabriquées en Allemagne sur ses routes. »

L’initiative du film est venue de la Claims Conference et du gouvernement allemand, et « Soul Calculation » est définitivement positif envers ces deux-là. « Je ne connaissais rien à l’histoire, et justement parce que je voulais faire le film, parce que le sujet me passionnait et que j’étais curieux d’en savoir plus », avoue le réalisateur. « C’est assez étonnant : à peine sept ans après la Seconde Guerre mondiale, des représentants des tueurs et des victimes se retrouvent dans la même pièce et parviennent à surmonter l’hostilité pour parvenir à un accord qui a aidé les survivants de l’Holocauste et leurs familles. Autant de problèmes ces jours-ci semblent insolubles, il est donc inspirant de revenir à l’histoire où les ennemis se sont assis l’un en face de l’autre et en ont tiré quelque chose de positif. »

Quel a été le plus grand défi pour vous dans la réalisation du film ?

« J’ai travaillé avec le gouvernement allemand d’une part et avec la Claims Conference d’autre part. Le grand défi et par la suite ma plus grande réussite a été de les amener à intégrer les enfants et à décider d’un récit. Comme vous le savez, la façon dont vous racontez l’histoire est tout aussi important que l’histoire elle-même. Il y a eu de nombreux obstacles sur le chemin pour trouver le récit commun, même si j’admets que c’était moins difficile que prévu.

À quel point le film vous a-t-il interpellé personnellement et émotionnellement ? Je suppose que ce n’est pas un grand plaisir de faire un film sur l’Holocauste.

« Ce n’est pas un film sur l’Holocauste. C’est un film sur ce qui s’est passé après l’Holocauste. J’ai fait des films sur l’Holocauste dans le passé et ils étaient en effet difficiles. ‘Soul Reckoning’ est en fait l’un de mes films les moins difficiles.  ».

On peut dire que le film a deux héros. D’un côté de la barricade, Konrad Adenauer, qui était chancelier allemand à l’époque, et du moins selon ce document, a vu l’accord comme une nécessité morale et a tout fait pour le faire passer. D’autre part, Nahum Goldman – le président du Congrès juif mondial qui a créé le Comité des réclamations.

Bien que strict dans sa définition, « Mental Reckoning » utilise des reconstitutions dramatiques et des acteurs pour illustrer les conversations entre les deux. Habituellement, le cinéma présente les Allemands comme des athlètes talentueux et les Juifs comme des attardés, mais ici c’est l’inverse qui se produit. Adenauer est présenté comme un homme peu impressionnant et Goldman ressemble à une combinaison de Paul Newman et Robert Redford.

« Goldman était une personne adorable », dit Grossman. « Il était le gentleman européen classique et a réalisé beaucoup de choses grâce à son charme personnel. »

Le personnage de Goldman joue dans le film, mais ne joue pas dans les cours d’histoire du lycée en Israël. Pouvez-vous comprendre pourquoi le récit israélien l’a quelque peu oublié ?

« Peut-être parce qu’il ne correspondait pas au récit, parce qu’il n’a pas immigré. J’ai déjà réalisé un film intitulé » Over and Over « , sur des pilotes juifs américains qui sont venus en Israël pour combattre dans la guerre d’indépendance, et ils étaient également effacés du récit sioniste parce qu’ils sont retournés en Amérique après la guerre. »

Le film présente des entretiens avec un certain nombre d’historiens chevronnés, par exemple le professeur Ron Zweig, et leur accorde beaucoup de temps d’écran. C’est agréable de voir un film qui donne autant de respect à l’Académie.

« Je suis un peu ‘vieillot’. Je sais qu’aujourd’hui beaucoup de gens sont contre l’idée des ‘têtes parlantes’, mais à mon avis les chercheurs sont les gens les plus fascinants au monde. Je fais des films historiques , et les chercheurs à qui je parle ont la capacité de mettre les choses en contexte. Ce sont mes merveilleuses histoires – c’est leur travail. Tous mes films ont des entretiens avec des universitaires. Le plaisir est pour moi.

Tiré du film "Mental Reckoning".  Katahdine Productions,

La polémique qui ne finira jamais. Extrait de « Soul Account » (Photo : Katahdin Productions)

Le film montre également votre conversation avec le président Yitzhak Herzog. Je pense que c’est sa première apparition dans un documentaire international depuis son entrée dans la Maison du Président.

« J’ai déjà interviewé Shimon Peres pour un autre film, et maintenant j’ai eu l’opportunité d’interviewer Herzog, et il est remarquable pour moi que j’ai eu l’opportunité d’interviewer deux présidents différents à deux occasions différentes. Herzog a été très généreux avec moi. Il est une personne éloquente qui a aussi beaucoup de connaissance personnelle des événements à cause de sa lignée familiale. »

D’autre part, le film ignore presque complètement le personnage de Menachem Begin, qui a mené la protestation contre l’accord. Est-ce une décision politique ?

« La manifestation en Israël contre l’accord est une histoire énorme, bien sûr, mais le film se concentre sur les pourparlers qui ont conduit à l’accord et sur l’histoire de la conférence sur les revendications. Il y a une limite à la quantité de matériel que je pourrais inclure dans le film. , et j’ai dû trouver des équilibres et décider quoi abandonner. »

Êtes-vous excité pour la projection du film en Israël ?

« Je suis curieuse de connaître les réactions, car je sais que l’accord de paiement était controversé à l’époque et l’est toujours aujourd’hui. »

« Soul Calculation » sera projeté demain (mercredi 21.12) à la Cinémathèque de Jérusalem à 19h00 dans le cadre du Festival du film juif. Les billets peuvent être achetés sur le site officiel de la Cinémathèque. Le mois prochain, le film sera également projeté sur HOT 8.