Une découverte historique donne un aperçu de la garde-robe du roi David

Pour la première fois, de rares preuves ont été trouvées de tissus teints en violet royal datant de l’époque du roi David et du roi Salomon.

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Lors de l’examen de tissus colorés de la vallée de Timna – un ancien district producteur de cuivre dans le sud d’Israël – dans une étude qui a duré plusieurs années, les chercheurs ont été surpris de trouver des restes de tissu tissé, un pompon et des fibres de laine teintes avec du violet royal. La datation directe au radiocarbone confirme que les découvertes datent d’environ 1000 avant notre ère, correspondant aux monarchies bibliques de David et Salomon à Jérusalem. Le colorant, qui est produit à partir d’espèces de mollusques trouvées en Méditerranée à plus de 300 km de Timna, est souvent mentionné dans la Bible et apparaît dans divers contextes juifs et chrétiens. C’est la première fois que des tissus de l’âge du fer teints en violet sont découverts en Israël, voire dans tout le Levant. La recherche a été menée par le Dr Naama Sukenik, de l’Autorité des antiquités d’Israël, et le professeur Erez Ben-Yosef, Département d’archéologie du Proche-Orient et des cultures anciennes de l’Université de Tel Aviv, en collaboration avec le professeur Zohar Amar, le Dr David Iluz et le Dr Alexander Varvak, de l’Université de Bar-Ilan, et le Dr Orit Shamir, de l’Autorité israélienne des antiquités. Les découvertes inattendues sont publiées aujourd’hui dans la prestigieuse revue PLOS ONE.

«C’est une découverte très passionnante et importante», explique le Dr Naama Sukenik, conservateur des découvertes organiques à l’Autorité des Antiquités d’Israël. «C’est la première pièce textile trouvée de l’époque de David et Salomon qui est teinte avec le prestigieux colorant violet. Dans les temps anciens, les vêtements violets étaient associés à la noblesse, aux prêtres et, bien sûr, à la royauté. La belle teinte du violet, le fait qu’il ne se décolore pas et la difficulté de produire le colorant, qui se trouve en infimes quantités dans le corps des mollusques, en ont fait le plus apprécié des colorants, qui coûtent souvent plus que l’or. Jusqu’à la découverte actuelle, nous n’avions trouvé que des résidus de coquilles de mollusques et des pots avec des taches de colorant, qui a fourni des preuves de l’industrie violette à l’âge du fer. Maintenant, pour la première fois, nous avons des preuves directes des tissus teints eux-mêmes, conservés pendant environ 3 000 ans. « 

Le professeur Erez Ben-Yosef, du Département d’archéologie de l’Université de Tel Aviv, déclare : «Notre expédition archéologique fouille continuellement à Timna depuis 2013. En raison du climat extrêmement sec de la région, nous sommes également en mesure de récupérer des matières organiques. des matériaux tels que les textiles, les cordes et le cuir de l’âge du fer, de l’époque de David et de Salomon, nous donnant un aperçu unique de la vie à l’époque biblique. Si nous fouillions pendant encore cent ans à Jérusalem, nous ne découvririons pas des textiles d’il y a 3 000 ans. L’état de conservation de Timna est exceptionnel et n’est égalé que par des sites beaucoup plus récents tels que Massada et les grottes du désert de Judée. Ces dernières années, nous avons fouillé un nouveau site à Timna, connu sous le nom de «Colline des esclaves». Le nom peut être trompeur, car, loin d’être des esclaves, les ouvriers étaient des métallurgistes hautement qualifiés.

Timna était un centre de production de cuivre, l’équivalent de l’âge du fer du pétrole d’aujourd’hui. La fusion du cuivre exigeait des connaissances métallurgiques avancées qui étaient un secret bien gardé, et ceux qui possédaient ces connaissances étaient les experts «high-tech» de l’époque. Slave Hill est le plus grand site de fusion de cuivre de la vallée et est jonché de tas de déchets industriels tels que les scories des fours de fusion. Dans l’une de ces piles se trouvaient trois morceaux de tissu coloré. La couleur a immédiatement attiré notre attention, mais il était difficile pour nous de croire que nous avions trouvé un vrai violet d’une époque si ancienne.  » les ouvriers étaient des métallurgistes hautement qualifiés. Timna était un centre de production de cuivre, l’équivalent de l’âge du fer du pétrole d’aujourd’hui. La fusion du cuivre exigeait des connaissances métallurgiques avancées qui étaient un secret bien gardé, et ceux qui possédaient ces connaissances étaient les experts «high-tech» de l’époque. Slave Hill est le plus grand site de fusion de cuivre de la vallée et est jonché de tas de déchets industriels tels que les scories des fours de fusion. Dans l’une de ces piles se trouvaient trois morceaux de tissu coloré.

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La couleur a immédiatement attiré notre attention, mais il était difficile pour nous de croire que nous avions trouvé un vrai violet d’une époque si ancienne.  » les ouvriers étaient des métallurgistes hautement qualifiés. Timna était un centre de production de cuivre, l’équivalent de l’âge du fer du pétrole d’aujourd’hui. La fusion du cuivre exigeait des connaissances métallurgiques avancées qui étaient un secret bien gardé, et ceux qui possédaient ces connaissances étaient les experts «high-tech» de l’époque. Slave Hill est le plus grand site de fusion de cuivre de la vallée et est jonché de tas de déchets industriels tels que les scories des fours de fusion. Dans l’une de ces piles se trouvaient trois morceaux de tissu coloré. La couleur a immédiatement attiré notre attention, mais il était difficile pour nous de croire que nous avions trouvé un vrai violet d’une époque si ancienne.  » La fusion du cuivre exigeait des connaissances métallurgiques avancées qui étaient un secret bien gardé, et ceux qui possédaient ces connaissances étaient les experts «high-tech» de l’époque.

Slave Hill est le plus grand site de fusion de cuivre de la vallée et est jonché de tas de déchets industriels tels que les scories des fours de fusion. Dans l’une de ces piles se trouvaient trois morceaux de tissu coloré. La couleur a immédiatement attiré notre attention, mais il était difficile pour nous de croire que nous avions trouvé un vrai violet d’une époque si ancienne.  » La fusion du cuivre exigeait des connaissances métallurgiques avancées qui étaient un secret bien gardé, et ceux qui possédaient ces connaissances étaient les experts «high-tech» de l’époque. Slave Hill est le plus grand site de fusion de cuivre de la vallée et est jonché de tas de déchets industriels tels que les scories des fours de fusion. Dans l’une de ces piles se trouvaient trois morceaux de tissu coloré. La couleur a immédiatement attiré notre attention, mais il était difficile pour nous de croire que nous avions trouvé un vrai violet d’une époque si   ancienne « .

Selon les chercheurs, le vrai violet [argaman] a été produit à partir de trois espèces de mollusques originaires de la mer Méditerranée: le colorant-murex à bandes (Hexaplex trunculus), le colorant épineux-murex (Bolinus brandaris) et la coquille rocheuse de la bouche rouge ( Hémastome de Stramonita). Le colorant a été produit à partir d’une glande située dans le corps du mollusque par un processus chimique complexe qui a duré plusieurs jours. Aujourd’hui, la plupart des chercheurs s’accordent à dire que les deux précieux colorants, le violet [argaman] et le bleu clair, ou l’azur [tejelet], ont été produits à partir du mollusque teint en violet dans des conditions d’exposition différentes à la lumière. Lorsqu’il est exposé à la lumière, vous obtenez de l’azur, tandis que sans exposition à la lumière, vous obtenez une teinte violette. Ces couleurs sont souvent mentionnées ensemble dans des sources anciennes, et les deux ont une signification symbolique et religieuse à ce jour. Les prêtres du Temple David, Salomon et Jésus sont décrits comme portant des robes violettes.

Des tests analytiques réalisés dans les laboratoires de l’Université de Bar Ilan, ainsi que les colorants reconstitués par le professeur Zohar Amar et le Dr Naama Sukenik, permettent d’identifier les espèces utilisées pour teindre les tissus de Timna et les nuances souhaitées. Pour reconstruire le processus de teinture des mollusques, le professeur Amar s’est rendu en Italie, où il a haché des milliers de mollusques (que les Italiens mangent) et a produit de la matière première à partir de leurs glandes colorantes qui a été utilisée dans des centaines de tentatives pour reconstruire la teinture. Ancien. « Le travail pratique nous a fait remonter des milliers d’années », explique le professeur Amar, « et nous a permis de mieux comprendre les sources historiques obscures associées aux précieuses couleurs bleu et violet. »

Le colorant a été identifié avec un outil analytique avancé (HPLC) qui a indiqué la présence de molécules de colorant uniques, provenant uniquement de certaines espèces de mollusques. Selon le Dr Naama Sukenik, «la plupart des tissus colorés trouvés à Timna, et dans les recherches archéologiques en général, étaient colorés avec divers colorants à base de plantes faciles à obtenir et à teindre. L’utilisation de colorants d’origine animale est considérée comme beaucoup plus prestigieuse et a servi d’indicateur important du statut économique et social élevé de l’utilisateur. Les restes de tissus teints en violet que nous avons trouvés ne sont pas seulement les plus anciens en Israël, mais dans le sud du Levant en général. Nous pensons également avoir réussi à identifier la méthode du double colorant dans l’un des fragments, dans lequel deux espèces de mollusques ont été utilisées de manière sophistiquée, pour enrichir le colorant. Cette technologie est décrite par l’historien romain Pline l’Ancien, à partir du 1er siècle après JC, et le colorant qu’elle produisait était considéré comme le plus prestigieux ».

Le professeur Ben-Yosef identifie le centre de production de cuivre de Timna comme faisant partie du royaume biblique d’Edom, qui bordait le royaume d’Israël au sud. Selon lui, les découvertes spectaculaires devraient révolutionner nos concepts de sociétés nomades de l’âge du fer. «Les nouvelles découvertes renforcent notre hypothèse selon laquelle il y avait une élite à Timna, attestant d’une société stratifiée. De plus, les mollusques étant indigènes de la Méditerranée, il est évident que cette société entretenait des relations commerciales avec d’autres peuples vivant dans la plaine côtière. Cependant, nous n’avons aucune trace d’établissement permanent sur le territoire édomite. Le royaume Edomite était un royaume de nomades. Quand on pense aux nomades, on a du mal à se débarrasser des comparaisons avec les bédouins contemporains et donc il nous est difficile d’imaginer des rois sans de magnifiques palais de pierre ou des villes fortifiées. Cependant, dans certaines circonstances, les nomades peuvent également créer une structure sociopolitique complexe, que les écrivains bibliques pourraient identifier comme un royaume. Bien entendu, tout ce débat a des répercussions sur notre compréhension de Jérusalem. Nous savons que les tribus d’Israël étaient à l’origine nomades et que le processus de colonisation a été progressif et long. Les archéologues recherchent le palais du roi David.

Cependant, il est possible que David n’ait pas exprimé sa richesse dans des bâtiments splendides, mais plutôt avec des objets plus typiques d’un patrimoine nomade, tels que des textiles et des artefacts ». Selon Ben-Yosef, «C’est une erreur de supposer que si de grands bâtiments et forteresses n’ont pas été trouvés, Les descriptions bibliques du Royaume-Uni à Jérusalem doivent être de la fiction littéraire. Nos nouvelles recherches à Timna nous ont montré que, même sans ces bâtiments, il y avait des rois dans notre région qui dirigeaient des sociétés complexes, formaient des alliances et des relations commerciales et faisaient la guerre. La richesse d’une société nomade ne se mesurait pas dans les palais et monuments de pierre, mais dans des choses qui n’étaient pas moins appréciées dans le monde antique, comme le cuivre produit à Timna et la teinture pourpre qui était vendue dans ses fonderies de cuivre.

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