Une start-up israélienne a récemment levé un investissement de 1 million de dollars auprès d’investisseurs privés et de l’Israël Innovation Authority. Cela pourrait être une somme discordante pour une entreprise qui fabrique des chaussettes, mais Elastimed ne produit pas seulement des chaussettes. La start-up basée dans le nord d’Israël a développé une chaussette «intelligente» – un dispositif médical portable qui aide à améliorer la circulation dans les jambes pour le traitement des maladies veineuses et lymphatiques.

Technologie élastimée. Photo via Elastimed.com

La chaussette ElastiMed utilise une technologie à piles pour activer les impulsions électriques qui compriment et massent les jambes pour stimuler la circulation. Les impulsions imitent les contractions dans les muscles du mollet qui à leur tour augmentent le flux sanguin.

La chaussette intelligente s’adresse aux athlètes, aux femmes enceintes dont les pieds et les jambes gonflent souvent par rétention d’eau et aux patients souffrant de plaies chroniques et d’autres affections telles que varices, lymphœdème (atteinte ganglionnaire) et thrombose veineuse. Sans un traitement, certaines des cas peuvent entraîner une douleur importante, des démangeaisons, un gonflement et d’autres complications médicales dangereuses.

Elastimed, fondée en 2015 par Omer Zelka, également PDG de l’entreprise, a cherché à développer un appareil confortable, facile à porter et qui n’entrave pas la vie quotidienne.

Zelka : “Je suis un accro de la technologie. J’ai utilisé mes antécédents en génie électrique pour installer un laboratoire dans mon petit appartement de Tel Aviv afin de développer la technologie et les impulsions électriques avant de décider de l’application.” Il a ajouté  qu’il avait un modèle d’affaires pour un certain nombre d’applications différentes, mais après avoir parlé avec des experts dans le domaine médical et leurs patients et en notant la demande, il a réalisé qu’ “il y avait un fort besoin.”

La technologie d’Elastimed, selon l’entreprise, “manipule les polymères électro-actifs (EAP) en actionneurs linéaires minces” qui se dilatent et se contractent lorsqu’ils sont stimulés par un champ électrique “.

Le dispositif d’Elastimed “intègre ces bandes intelligentes en les enroulant autour de la jambe, les obligeant à presser et masser la jambe du patient, imitant les contractions rythmiques du mollet pour favoriser les mouvements fluides dans la jambe” et “augmenter l’efficacité de la guérison tout en consommant peu d’énergie”.

Les vêtements de compression existent depuis longtemps et sont des traitements efficaces pour certains symptômes, mais une plainte commune, selon Zelka, car ils sont inconfortables et difficiles à mettre et à enlever. Une étude réalisée en 2007 par l’University of Mississippi Medical Center et l’hôpital River Oaks a révélé que 21% des patients traités pour une maladie veineuse chronique (CVD) avec des bas de compression les utilisaient quotidiennement, 12% les utilisant presque tous les jours. Quatre pour cent encore moins que cela. La majorité, 63%, n’a pas du tout utilisé les bas ou a cessé de les utiliser après une période d’essai.

Avec les MCV dans les membres inférieurs l’une des maladies les plus répandues dans le monde occidental et certaines maladies thrombotiques veineuses affectant 1 personne sur 1000, Zelka espère que le marché est mûr pour ses chaussettes intelligentes.

«Résoudre le problème de non-conformité et offrir aux patients un appareil très efficace, facile à porter et confortable signifiera une véritable percée dans ce domaine. Avec un marché énorme (estimé à 2,2 milliards de dollars en 2014 et en croissance de 5% par an), le besoin de meilleures solutions est clair », a-t-il ajouté.

Alors que d’autres solutions existent, telles que la compression pneumatique, qui implique le port de manchettes gonflées qui imitent les contractions musculaires, Zelka dit qu’elles peuvent être lourdes, bruyantes, limiter la mobilité, et coûteuses, coûtant jusqu’à 1500 $.

Zelka a refusé de dire à NoCamels combien coûterait le produit d’Elastimed, mais a indiqué qu’il serait «nettement plus abordable et plus confortable» que la thérapie de compression pneumatique. Le vêtement est également léger et peut être porté tout au long de la journée, selon Elastimed.

La société se concentre désormais sur les essais cliniques au cours des prochains mois et demande l’approbation réglementaire en Europe et aux États-Unis, après quoi elle vise à commercialiser les produits d’ici 2019.

Elastimed a également l’intention de développer des applications supplémentaires utilisant la technologie, notamment des «dispositifs de compression pour différentes parties du corps, des tourniquets intelligents, des bandages actifs, des dispositifs haptiques et des vêtements intelligents», indique le site Web de l’entreprise.

Pour contacter Elastimed : http://www.elastimed.com/contact-us/

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