Situé au cœur de la ville, Gan Sacher est l’un des endroits les plus appréciés des habitants, leur offrant la possibilité de marcher, de faire du jogging, de faire du barbecue et de jouer. Cependant, les archéologues travaillant sur une fouille de sauvetage pendant les rénovations de la région ont eu une expérience différente les attendant : rencontrer une grenade à main britannique de la Première Guerre mondiale.

La grenade a été découverte dans une ancienne citerne par Oscar Becherno, directeur des fouilles archéologiques pour le compte de l’Autorité des Antiquités d’Israël.

« Il s’agit d’une grenade à main Mills 23, qui a été utilisée par l’armée britannique pendant la Première Guerre mondiale », a déclaré Assaf Peretz, un expert des armes modernes à l’IAA. « Il semble que la grenade avait déjà été trouvée dans le passé et a été jetée par un passant dans une citerne, pour l’enterrer et éliminer le danger de la zone. »

À la veille de la Première Guerre mondiale, Jérusalem faisait partie de l’Empire ottoman. Jérusalem conquise par les Britanniques en 1917-1918 et placée sous domination britannique à la fin du conflit.

En vertu de la loi israélienne, une excavation de sauvetage doit être effectuée avant tout projet de construction. L’IAA, qui est l’organe chargé de mener ces fouilles, a déjà travaillé dans la région de Gan Sacker dans le passé, découvrant des installations agricoles, d’anciennes grottes funéraires et d’autres vestiges.

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La grenade a été retrouvée dans le cadre des travaux d’amélioration du parc, réalisés par la société Moriah.

De nouveaux terrains de jeux et de sports ont été construits l’année dernière, ainsi que quelque 120 lampadaires, fontaines, bancs, tables de pique-nique et poubelles. Les processus de jardinage et d’irrigation ont été améliorés et 800 nouveaux arbres ont été plantés.

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