Les juifs prient au Centre culturel juif de Monaco en 2018 (avec l'aimable autorisation du rabbin Tanhoum Matusof)

Ce petit pays riche de la côte sud-est de la France est célèbre pour ses belles plages, ses manoirs côtiers et ses splendides casinos.

En dehors d’Israël, Monaco a également le taux le plus élevé d’habitants juifs de tous les pays du monde, à plus de 5%, selon les statistiques fournies par ses deux rabbins.

Pour être juste, la population totale de la cité-État n’est que d’environ 38 600 habitants, ce qui en fait l’une des plus petites nations du monde. Mais ses quelque 2000 juifs cultivent une communauté grandissante grâce en partie à une luxueuse synagogue ouverte en 2017.

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La synagogue Edmond Safra, qui a été soutenue par un don de plus de 10 millions de dollars de la famille bancaire Safra, se trouve à l’intérieur d’un bâtiment en forme de rouleau de la Torah, son cylindre orné d’un carrelage en pierre de Jérusalem. La structure est orientée pour voir la Méditerranée et la célèbre marina de Monaco – mais n’a pas de fenêtres pour les voir.

 

La congrégation de Safra n’est pas nouvelle, mais Daniel Torgmant, son rabbin depuis 2010, affirme que le nouveau bâtiment «a tout simplement été un moteur de croissance communautaire». En raison de son attractivité et de son emplacement privilégié, «il nous permet d’attirer beaucoup de personnes de passage à Monaco, ou des juifs dont le lien avec le judaïsme n’en est qu’à ses débuts.

Conçu pour ressembler à la synagogue Edmond J. L’éclairage artificiel de l’intérieur est si ample qu’il soutient les orchidées en fleurs dans des pots fixés sur des murs circulaires lambrissés. Plusieurs cercles en bois, chacun plus grand que le précédent, entourent la chaire du rabbin. Ils ondulent vers l’extérieur en direction des bancs, qui ont environ 400 sièges semi-circulaires recouverts de velours violet.

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«Avoir des installations comme celle-ci aide vraiment à attirer les gens», a déclaré Torgmant.

Comme la grande majorité de la population ici, la plupart des Juifs de la principauté sont nés à l’étranger. Beaucoup sont des millionnaires venus dans ce paradis fiscal, où les revenus ne nécessitent ni de déclaration ni de partage avec le gouvernement. D’autres sont des employés de la classe moyenne dans les secteurs du tourisme, du jeu et de la banque.

La population juive qui en résulte est une communauté relativement nouvelle et diversifiée dont les membres parlent des langues différentes et proviennent de milieux culturels disparates.

Il y a aussi un peu de diversité religieuse, même si les deux synagogues de l’État – Safra et un avant-poste du mouvement Habad-Loubavitch – sont techniquement orthodoxes. Chacun a des membres qui ne sont pas très strictement orthodoxes chez eux, y compris de nombreux Juifs russophones qui possèdent des entreprises, des entrepreneurs israéliens et des Juifs francophones et anglophones ayant des liens avec le secteur bancaire.

L’apparence de la synagogue Habad est pâle par rapport à Safra. Situé au rez-de-chaussée d’un immeuble résidentiel, sa salle de prière peut accueillir environ 80 personnes et n’a pas le type de mobilier élégant exposé à Safra.

«Les Juifs qui vivent ici ne viennent pas chez nous pour des raisons matérielles, ils ont tendance à être aisés» , a déclaré Tanhoum Matusof, l’émissaire Habad qui dirige le Centre culturel juif de Monaco avec sa femme Chani, à l’Agence télégraphique juive. Il a rappelé un fidèle qui se demandait pourquoi la synagogue avait besoin d’un mikva, un bain rituel, étant donné que tant de ses fidèles ont leurs propres piscines.

«Ils ont besoin de nous pour la spiritualité et le sens de la communauté, ce que vous n’avez pas besoin d’un beau bâtiment à offrir.

Pourtant, les Matusof tiennent compte du niveau de vie auquel de nombreux Juifs de Monaco se sont habitués. Leur mikvah, par exemple, ressemble à un spa prestigieux, et les célébrations de vacances ont parfois lieu dans l’un des hôtels chics de la ville plutôt que dans la synagogue.

«Écoutez, il faut comprendre son public», a déclaré Matusof.

Le rabbin Tanhoum Matusof lit le livre d'Esther sur Pourim à Monaco le 28 février 2018 (avec l'aimable autorisation du Centre culturel juif de Monaco)

Le rabbin Tanhoum Matusof lit le livre d’Esther sur Pourim à Monaco, 28 février 2018 (avec l’aimable autorisation du Centre culturel juif de Monaco)

À la synagogue de Matusof, qui compte environ 200 fidèles réguliers, les services sont tenus en anglais pour la commodité des nombreux fidèles qui ne parlent pas français. L’anglais est aussi parfois utilisé à la synagogue de Safra, mais le français y est plus dominant.

La relative simplicité de la synagogue de Matusof a également ses charmes pour certains juifs de la classe moyenne de Monaco, comme la famille de Mahnaz Grosjen, mère de deux enfants née en Iran. Elle et sa famille ont déménagé de Genève, en Suisse, à Monaco il y a sept ans à la demande de l’employeur de son mari.

«En fait, je n’avais pas hâte d’élever des adolescents dans un endroit très matérialiste», a déclaré Mahnaz, qui travaille comme créateur de mode. «Nous ne sommes pas de la jet-set. J’aime en fait que notre synagogue ressemble à n’importe quelle autre synagogue normale de Paris ou de Londres. Je pense que cela envoie le bon message.

Mais même certains millionnaires juifs de Monaco se sentent également plus à l’aise dans la synagogue de Matusof, qui, selon eux, a une congrégation plus jeune et plus internationale.

«C’est un petit endroit modeste mais chaleureux et dynamique», a déclaré Aaron Frenkel, le propriétaire israélien du groupe des industries immobilières et aérospatiales Loyd’s, qui a vécu de nombreuses années à Monaco avec sa femme d’origine croate et leurs cinq les enfants. Il est également président de l’organisation juive Limmud FSU.

«Peut-être que cela me rappelle Bnei Brak», a-t-il dit, faisant référence à la ville religieuse israélienne où il a grandi et qui abrite des centaines de petites synagogues. «Quelle que soit la raison, ma synagogue ici se sent comme à la maison.»

Le noyau de la congrégation de Torgmant, dit le rabbin, est constitué de Juifs séfarades âgés de plus de 60 ans, bien que le nouveau bâtiment ait aidé à intégrer de jeunes familles. Les visites de la synagogue de Safra ont quadruplé depuis la rénovation du bâtiment, et le nombre de bar-mitsva et de circoncisions rituelles a considérablement augmenté, atteignant environ 50 par an, a déclaré Torgmant.

Avant que le coronavirus n’arrête le tourisme international, l’ouverture de la synagogue Safra a conduit à une augmentation du nombre de Juifs qui y venaient pour les services de Shabbat depuis des bateaux de croisière. Ils accostent généralement à la superbe marina, qui est entourée de cafés et de restaurants (elle possède également une patinoire en plein air qui reste ouverte jusqu’en avril).

«Cela a vraiment rendu les choses beaucoup plus dynamiques ici. C’est comme un phare de lumière qui amène les Juifs ici », a déclaré Torgmant.

L’une des familles attirées par la lumière est Borya et Masha Maisuraje, des Juifs russes originaires de la République de Géorgie et possédant une compagnie maritime à Kaliningrad, en Russie. Ils ont déménagé à Monaco en 2009 mais «n’avaient que très peu à voir avec le judaïsme» avant l’ouverture de la nouvelle synagogue en 2017, a déclaré Borya. Cette année-là, ils ont décidé de planifier une bar-mitsva pour leur plus jeune fils, Alexei.

«C’est accueillant ici, c’est un endroit dans lequel vous vous sentez immédiatement à l’aise», a déclaré Borya Maisuraje. «Nous l’avons suggéré à Alexei et il a immédiatement dit oui.

Monaco n’a pas d’école juive, bien que les deux synagogues proposent des écoles du dimanche et en hébreu, ainsi que des activités pour les jeunes pendant les vacances. Des parents plus pratiquants envoient leurs enfants dans l’une des écoles juives de Nice , une ville française située à environ 16 km et également la source de la nourriture casher fraîche de Monaco. 

Contrairement à Nice, où de nombreux juifs ne se sentent pas en sécurité , se promener avec une kippa n’est pas un problème à Monaco – les incidents antisémites sont extrêmement rares et la police a une forte présence. Il y a environ un agent pour 70 habitants, soit plus de quatre fois la moyenne de l’Union européenne.

Principauté parlementaire avec sa propre maison royale, Monaco a une superficie plus petite que Central Park et est le pays le plus densément peuplé du monde, selon la Division de la population du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies.

Les millionnaires constituent un tiers de la population – un ratio plus élevé que partout dans le monde, selon le rapport Knight Frank Wealth 2019. Le PIB annuel par habitant à Monaco était de 185000 dollars en 2018, soit plus de trois fois le chiffre des États-Unis.

Les synagogues Safra et Chabad ont chacune un mikvé et un grand jardin. Cette dernière commodité leur a permis d’héberger des services de plein air tout au long des grandes vacances, malgré des mesures locales qui limitaient sévèrement ou interdisaient les rassemblements dans des espaces fermés pour freiner la propagation du coronavirus.

Fichier:Monaco Synagogue 4.jpg — Wikipédia

Matusof dit que le climat méditerranéen doux de Monaco permet à la communauté de passer confortablement des heures dans la soucca, ou hutte rituelle que les Juifs construisent pour les vacances de Souccot.

«Nous avons toujours aimé avoir une cour parce que cela signifie que notre synagogue a sa propre soucca à Souccot», a déclaré le rabbin. «Nous n’avons jamais pensé que notre soucca finirait par devenir notre synagogue.»

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